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    Camaleones del cáncer: cómo algunas células cancerosas agresivas “piratean” la quimioterapia

    Todos los años, el cáncer mata a más de 500,000 estadounidenses, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y sigue siendo la segunda causa de muerte en el mundo. Y mientras que la investigación ha desarrollado herramientas de diagnóstico y terapias que hacen que el diagnóstico temprano y el tratamiento agresivo sean más efectivos que nunca, el cáncer aún mata en parte debido a la resistencia a los medicamentos.

    Pero, ¿por qué las células cancerosas se vuelven tan comunes? ¿Resistente al tratamiento? Siga leyendo para obtener más información sobre lo que está sucediendo en la célula durante el desarrollo del cáncer, así como durante la quimioterapia, y sobre el nuevo descubrimiento que podría influir en la forma en que las personas tratan los cánceres agresivos. Cómo las mutaciones impulsan el crecimiento del cáncer

    Si bien hay cientos de tipos de cáncer, que pueden afectar prácticamente a cualquier tejido del cuerpo, todos comienzan como resultado de mutaciones genéticas. Nuestras células naturalmente tienen salvaguardas genéticas que protegen contra el crecimiento incontrolado. Algunos genes sirven como "guardias" o puntos de control e impiden que la célula se mueva a la siguiente fase de crecimiento si algo falla. Otros revisan el ADN después de la síntesis para encontrar y corregir errores. Otros ayudan a la célula a llevar a cabo la muerte celular planificada (apoptosis) si ya no es saludable, lo que deja espacio para que crezcan otras células sanas.
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    Las mutaciones en cualquiera de los genes que retardan el crecimiento, corrigen el ADN o permiten la apoptosis pueden contribuir al cáncer. Cuando se rompe un resguardo, como la capacidad de revisar el ADN, las células desarrollan mutaciones aún más rápidamente. Con el tiempo, esto permite que las células se dividan cada vez más rápido y causan cáncer.
    Cómo la quimioterapia se dirige al cáncer

    Muchos agentes quimioterapéuticos trabajan con una lógica simple: al atacar a las células del cuerpo que crecen más rápido, naturalmente te diriges a las células cancerosas. Los medicamentos de quimioterapia podrían impedir que las células se dividan correctamente, desencadenar la apoptosis o ayudar a "matar de hambre" a las células cancerosas al evitar que desarrollen su propio suministro de sangre.

    Un medicamento de quimioterapia podría interrumpir una de las docenas de vías para el crecimiento del cáncer. Es por eso que los médicos a menudo recomiendan una combinación de medicamentos de quimioterapia para interrumpir varias vías a la vez y por qué las células cancerosas pueden volverse resistentes a un medicamento de quimioterapia, si desarrollan una mutación que le permita "desviarse" de esa ruta. ¿"Camaleones" entran?

    Dado que las mutaciones permiten que las células cancerosas eviten los fármacos de quimioterapia que de otra manera detendrían el crecimiento celular, existe una fuerte presión selectiva para que las células cancerosas que pueden "cambiar de forma" se vuelvan resistentes a la quimioterapia.

    Lo que los científicos están descubriendo ahora, sin embargo, es cuánto pueden cambiar y cómo lo hacen.

    Una nueva investigación, publicada en Developmental Cell en 2018, analizó la genética de miles de muestras de cáncer de pulmón de células pequeñas, que es un tipo de cáncer que es particularmente agresivo debido a su resistencia a la quimioterapia, para buscar tendencias y patrones Los investigadores encontraron que las células carecían de un gen llamado NKX2-1, un gen que Normalmente guiaría las células como se convierten en células pulmonares sanas.

    Cuando los investigadores profundizaron en cómo podría funcionar la pérdida de NKX2-1 en el cáncer de pulmón, descubrieron que las células cancerosas realmente cambiaron para tomar las características de las células del estómago, para el punto en que las células cancerosas secretan enzimas digestivas.
    ¿Qué significa para el tratamiento del cáncer?

    Los investigadores especulan que esta es una nueva forma para que las células cancerosas adquieran resistencia a la quimioterapia escondiéndose a simple vista, disfrazadas Como otro tipo de tejido. Piénselo: si los médicos recetan quimioterapia para el cáncer de pulmón, entonces las células cancerosas que pueden "esconderse" al parecer que el tejido del estómago tienen más posibilidades de evadir la quimioterapia. La comprensión de cómo las células cancerosas cambian de forma podría permitir a los investigadores crear mejores medicamentos para atacarlos. Sin embargo, todavía hay muchas personas que no saben. ¿Pueden varios tipos de cáncer cambiar de forma de esta manera? ¿Qué otros genes están involucrados? ¿Qué tan fácilmente pueden esas células cambiadas de forma volver a mutar para seguir siendo resistentes?

    Si bien puede llevar años responder estas preguntas, cada descubrimiento nos acerca a la comprensión de todo lo que sucede en nuestras células durante el cáncer. La mejor manera de trabajar para curar.

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