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    El confinamiento solitario con cualquier otro nombre sigue siendo una tortura

    Aislar a los presos en celdas sin contacto y con poca actividad durante un período prolongado de tiempo equivale a una tortura. Crédito:Shutterstock

    En octubre de 2020, Los criminólogos Anthony Doob y Jane Sprott publicaron un informe sobre el uso de unidades de intervención estructurada (SIU) de Correctional Services Canada (CSC). Las SIU estaban destinadas a reemplazar el uso del confinamiento solitario en las cárceles federales, pero son un fracaso catastrófico. especialmente para personas encarceladas con enfermedades mentales.

    Defensores, incluyendo a la académica legal Lisa Kerr y la senadora Kim Pate, han criticado la introducción de las SIU como un mero cambio de nombre de las prácticas de aislamiento dañinas y de larga data en las cárceles federales.

    Como investigadores y voluntarios en las cárceles, hemos sido testigos directos de lo que parece para las personas con enfermedades mentales tras las rejas. Debe subrayarse la total incapacidad de las cárceles para "cuidar" a las personas con enfermedades mentales. Las cárceles empeoran mucho las cosas y las SIU equivalen a tortura.

    Los presos y sus seres queridos han estado hablando durante años, sin una respuesta significativa. En palabras de Farhat Rehman, co-fundadora de Mothers Offer Mutual Support y madre de un hombre encarcelado con enfermedad mental:"Para familias como la mía, los prisioneros no son anónimos ni anónimos:son nuestros seres queridos. Estamos aterrorizados por ellos y devastado por las noticias recientes de que esto no cambiará pronto ".

    Las SIU no brindan atención

    En las unidades administrativas de segregación (ahora rebautizadas como SIU), los prisioneros son puestos en régimen de aislamiento donde tienen poco espacio para moverse, una cama estrecha de hormigón y un inodoro y lavabo de acero. A menudo, no hay almohada ni manta y la luz fluorescente brillante permanece constante. Hay poco o ningún acceso a asesoramiento. programas o contacto humano significativo. Los presos han estado confinados en régimen de aislamiento durante días, semanas, meses y, a veces, años.

    Los administradores de la prisión argumentan que a veces es necesario segregar a los presos para mantener la seguridad y el orden de la prisión. Si bien la separación de un preso de la población carcelaria en general se racionaliza como mantenimiento de la seguridad, esta práctica ha demostrado ser destructiva e inhumana. Los presos que han experimentado el confinamiento solitario dicen que la experiencia es una tortura.

    El proyecto de ley C-83 fue promulgado en respuesta al B.C. La decisión de la Corte Suprema de que el confinamiento solitario prolongado en las cárceles viola los derechos de la Carta. Los críticos del C-83 afirman que en realidad hizo más fácil colocar a los prisioneros en confinamiento solitario.

    Una celda de aislamiento solitario en la Penitenciaría de Dorchester, Nuevo Brunswick. Crédito:Oficina del Investigador Correccional / Gobierno de Canadá

    Cambio de idioma pero no acción

    El gobierno federal comprometió $ 448 millones para pagar 950 nuevos empleados y renovaciones de edificios. Se suponía que las SIU permitirían un mejor acceso a la programación y la atención de salud mental. Se suponía que a los presos trasladados a las unidades se les permitía salir de sus celdas durante cuatro horas al día. con dos de esas horas dedicadas a un "contacto humano significativo".

    CSC ha obstaculizado los intentos de supervisión para garantizar que se hayan realizado estos cambios. El Panel Asesor de Implementación de SIU solicitó datos administrativos a intervalos regulares, desde el momento en que las SIU comenzaron a operar en noviembre de 2019. Estas solicitudes fueron ignoradas por CSC hasta mediados de octubre de 2020. CSC luego publicó nueve meses de datos administrativos.

    El informe de octubre preparado por Doob y Sprott dice que los requisitos rara vez se cumplieron en los primeros nueve meses del sistema SIU. Solo el 21 por ciento de los presos pasó cuatro horas fuera de sus celdas la mitad o más de sus días en las unidades. Solo el 46 por ciento tuvo dos horas de contacto significativo en al menos la mitad de los días. Casi la mitad de las estancias duró más de 15 días, y el 16 por ciento duró más de dos meses. Las temporadas múltiples eran comunes.

    Doob y Sprott también identifican que los prisioneros enviados a las SIU son desproporcionadamente indígenas (39 por ciento) y negros (13 por ciento); Los indígenas constituyen el 30 por ciento de la población carcelaria y los negros comprenden el siete por ciento.

    Las reglas de Mandela de las Naciones Unidas prohíben el confinamiento solitario de los prisioneros durante 22 horas o más al día sin un contacto humano significativo. y aislamiento prolongado de más de 15 días consecutivos. Romper estos parámetros se define como tortura.

    Enfermedades mentales producidas, exacerbado en prisión

    Muchas personas ingresan a la cárcel con enfermedades mentales preexistentes. Las condiciones de las cárceles también producen enfermedades mentales. El encarcelamiento no está obligado a poner en riesgo la vida, exacerbando las condiciones hasta el punto de una crisis mental. CSC tiene el mandato de proporcionar "razonables, a salvo, control seguro y humano ".

    Sin embargo, la crisis es exactamente la experiencia de muchos presos. Y lo que es más, Los comportamientos percibidos como desafiantes o autolesivos son a menudo un efecto directo del confinamiento, lo que lleva a los prisioneros a ser trasladados a las SIU.

    El confinamiento solitario se utiliza de manera desproporcionada para las personas con enfermedades mentales. Doob y Sprott encontraron que el 35 por ciento de las personas fueron transferidas a SIU más de una vez; aquellos tendían a ser hombres con necesidades identificables de salud mental. Aquellos colocados en SIU debido a la preocupación por la propia seguridad del prisionero terminaron permaneciendo en la SIU un período de tiempo sustancialmente más largo.

    CBC News analiza el confinamiento solitario en Canadá.

    Se ha descubierto que el confinamiento solitario produce una angustia psicológica extremadamente alta, y mayores niveles de aislamiento se asocian con una mayor tasa de suicidio.

    Con fondos limitados para programas y servicios de salud mental, las prisiones y las cárceles se han convertido en una zona de captación para muchas personas que experimentan problemas de salud mental. Pero las cárceles no son el lugar adecuado para abordar estos desafíos. Los presos con problemas de salud mental están pagando con sus vidas este fracaso.

    El prisionero judío-indígena Timothy Nome, hablando desde una celda durante su sexagésimo día de confinamiento solitario en la Stony Mountain Institution en Manitoba:"Estos son tipos que están tratando de suicidarse porque prefieren morir antes que permanecer en segregación. Entonces, si me haces la pregunta ¿Es la segregación una tortura? Creo que, en sí mismo, es una respuesta ... Después de haber gastado 30, 60, 90, 120 días en una habitación donde no ves a nadie a excepción de una bandeja de comida de plástico que se entrega a través de su ranura dos veces al día, tú entiendes."

    Nome terminó pasando 20 días más en solitario.

    Las prisiones carecen de responsabilidad

    En septiembre, Kim Beaudin, vicejefe del Congreso de Pueblos Aborígenes, habló sobre el número de víctimas de las SIU:"No tenemos supervisión. He contado cuatro personas que murieron en prisión como resultado del suicidio solamente. Creo que dos de las (prisión) federales y dos (prisión) provinciales en Saskatchewan. ... Eso fue solo en el último mes y medio ".

    La pandemia de COVID-19 ha sido utilizada como excusa por CSC para explicar por qué no ha cumplido con las expectativas. El 15 de noviembre Sprott y Doob publicaron un informe de respuesta que analiza los datos para contrarrestar esta afirmación, eliminar datos de las cárceles que tenían casos de COVID-19 para ver si los hallazgos diferían. Los hallazgos fueron los mismos y la pandemia no puede usarse como excusa.

    El servicio penitenciario de Canadá carece de la capacidad y la voluntad de cambiar. Beaudin ha pedido la retirada de fondos del sistema penitenciario y la dimisión de Anne Kelly, el Comisionado de CSC. Deberíamos escucharlo.

    Ahora es el momento de proporcionar recursos para el apoyo de la comunidad y brindar a las personas una amplia asistencia, especialmente las personas con problemas de salud mental donde la prisión y las SIU se utilizan como muleta para manejarlos. También necesitamos responsabilizar a los funcionarios por perpetuar el confinamiento solitario en todo menos en el nombre.

    Se necesita responsabilidad. Permitir que la tortura continúe es inconcebible.

    Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.




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