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    Primer elaphrosaurio de Australia descubierto en Victoria

    La impresión de un artista de cómo podría haber sido un elaphrosaurio. Crédito:Ruairidh Duncan

    Un descubrimiento casual de un excavador de dinosaurios voluntario ha desenterrado un dinosaurio desdentado inusual, conocido como elaphrosaur, que vagó por Australia hace 110 millones de años.

    A principios de 2015, La voluntaria de Dinosaur Dreaming Jessica Parker encontró un hueso extraño y delicado durante la excavación anual en el sitio de fósiles del Cretácico conocido como Eric the Red West. cerca de Cape Otway en Victoria.

    El hueso de cinco centímetros de largo fue identificado en el Museo de Melbourne como una vértebra. Se pensaba que era de un reptil volador llamado pterosaurio, aunque bastante diferente al lentoni de Ferrodraco, descubierto en Queensland.

    Cuando los paleontólogos de Swinburne, el Dr. Stephen Poropat y el Ph.D. Adele Pentland intentó averiguar qué tipo de pterosaurio era, se encontraron con un obstáculo.

    "Las vértebras del cuello de los pterosaurios son muy distintivas, "dice la Sra. Pentland." En todos los pterosaurios conocidos, el cuerpo de la vértebra tiene una cavidad en el extremo de la cabeza, y una bola o cóndilo en el extremo del cuerpo. Esta vértebra tenía alvéolos en ambos extremos, por lo que no podría haber sido de un pterosaurio ".

    Después de una extensa investigación, el Dr. Poropat y la Sra. Pentland llegaron a una conclusión sorprendente.

    "Pronto nos dimos cuenta de que el hueso del cuello que estábamos estudiando era de un terópodo:un dinosaurio carnívoro, relacionado con Tyrannosaurus rex, Velociraptor, y pájaros modernos, "dice el Dr. Poropat." El único inconveniente:¡este 'dinosaurio carnívoro' probablemente no comió carne! "

    Crédito:Universidad Tecnológica de Swinburne

    El nuevo fósil victoriano es una excelente combinación para las vértebras de un extraño grupo de terópodos llamados elaphrosaurs o "lagartos de patas ligeras".

    Y es un dinosaurio fuera de tiempo. La mayoría de sus parientes conocidos, como Elaphrosaurus de Tanzania, y Limusaurus de China, vivieron cerca del final del período Jurásico, hace unos 160-145 millones de años.

    Por el contrario, el nuevo elaphrosaurio victoriano data de casi 40 millones de años después, desde el Período Cretácico Inferior y es uno de los dos únicos elafrosaurios del Cretácico jamás encontrados. Alrededor de dos metros de largo, también era bastante pequeño para un elaphrosaurio.

    "Los elafrosaurios tenían cuellos largos, brazos rechonchos con manos pequeñas, y cuerpos relativamente livianos, "Dice el Dr. Poropat.

    "Como van los dinosaurios, eran bastante extraños. Los pocos cráneos conocidos de elafrosaurios muestran que los jóvenes tenían dientes, pero que los adultos perdieron los dientes y los reemplazaron con un pico córneo. Todavía no sabemos si esto es cierto para el elaphrosaurio victoriano, pero podríamos averiguarlo si alguna vez descubrimos un cráneo ".

    Crédito:Universidad Tecnológica de Swinburne

    El cementerio de dinosaurios en el sitio de Eric the Red West espera una mayor exploración. Las excavaciones propuestas este año se han pospuesto dos veces debido a la temporada de incendios forestales y la pandemia de COVID-19.

    Los paleontólogos esperan poder regresar a salvo al cabo Otway para desenterrar pronto más fósiles.

    El artículo que describe el nuevo elaphrosaurio victoriano se publica en Investigación de Gondwana .


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