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    Las redes de cazadores-recolectores aceleraron la evolución humana

    Los investigadores simularon la compleja creación cultural de un medicamento a base de plantas. Crédito:UZH

    Los seres humanos comenzaron a desarrollar una cultura compleja ya en la Edad de Piedra. Este desarrollo fue provocado por interacciones sociales entre varios grupos de cazadores y recolectores, un estudio de UZH ahora ha confirmado. Los investigadores mapearon las redes sociales de los cazadores-recolectores actuales en Filipinas y simularon el descubrimiento de un producto vegetal medicinal.

    Alrededor de 300, 000 años atrás, Los antepasados ​​humanos vivieron en pequeñas comunidades como cazadores y recolectores. Este estilo de vida probablemente jugó un papel central en el éxito de la humanidad, ya que permitió a los humanos comenzar a compartir y combinar su conocimiento individual con otros, y de esta manera idear soluciones innovadoras. Esta capacidad única es lo que nos distingue de nuestros parientes más cercanos, los chimpancés.

    Se puede obtener información sobre este proceso mediante el estudio de las pocas sociedades de cazadores-recolectores que quedan, como el pueblo Agta, que viven en Filipinas. Un equipo de investigación internacional ha investigado ahora la red social de cazadores-recolectores de Agta para arrojar luz sobre la evolución de la cultura. El estudio fue dirigido por Andrea Migliano y Lucio Vinicius del Departamento de Antropología de la Universidad de Zúrich, así como por Federico Battiston de la Universidad Centroeuropea de Budapest.

    Visitas entre campamentos como redes sociales

    Los investigadores equiparon a 53 Agta adultos que vivían en un bosque en siete campamentos residenciales interconectados con dispositivos de rastreo y registraron cada interacción social entre los miembros de los diferentes campamentos durante un período de un mes. Los investigadores también hicieron lo mismo para un grupo diferente, que vivía en la costa.

    Durante este tiempo, los dispositivos de seguimiento documentaron miles de interacciones y proporcionaron una imagen completa de la estructura social de Agta. Como se esperaba, las personas interactuaban con mayor frecuencia con miembros de su propio campamento, pero el estudio también reveló visitas entre campamentos casi a diario. "Es justo decir que las 'visitas entre campamentos' son las redes sociales de los cazadores-recolectores actuales, "dice la primera autora Andrea Migliano, profesor de antropología en la UZH. Cuando necesitamos una nueva solución para un problema, Nos conectamos a Internet y utilizamos varias fuentes para obtener información de una variedad de personas. Los cazadores-recolectores utilizan su red social exactamente de la misma manera ".

    Las redes de cazadores-recolectores aceleraron la evolución humana. Crédito:UZH

    Creación simulada de medicina

    Luego, el equipo de investigadores desarrolló un modelo informático de esta estructura social y simuló la compleja creación cultural de un medicamento a base de plantas. En este escenario ficticio, la gente compartió su conocimiento de las plantas medicinales con cada encuentro y combinó este conocimiento para desarrollar mejores remedios. Este proceso conduce gradualmente al desarrollo de un nuevo medicamento muy eficaz. Según la simulación de los investigadores, Se requirió un promedio de 250 (campamentos forestales) a 500 (campamentos costeros) rondas de interacciones sociales para que surgiera el medicamento.

    • Red social Agta utilizada en la simulación y detalle de una díada Agta combinando sus ingredientes para producir un medicamento. Crédito:Rodolph Schlaepfer

    • Los cazadores-recolectores de Agta transforman las plantas en medicina. Crédito:Rodolph Schlaepfer

    < La interacción humana acelera la innovación

    Próximo, los investigadores simularon el mismo escenario utilizando una red artificial y completamente conectada, donde todos los individuos estaban conectados entre sí y transmitían inmediatamente cualquier nueva información a todos los miembros de la red. Asombrosamente, en este escenario, el nuevo medicamento tardó más en desarrollarse, necesitando entre 500 y 700 rondas. La razón es que la red artificial difunde las innovaciones paso a paso, Considerando que en las redes reales de cazadores-recolectores también pueden desarrollarse nuevos descubrimientos en paralelo en pequeños grupos, lo que en última instancia da como resultado un progreso más rápido.

    "Nuestros hallazgos indican que esta estructura social de bandas pequeñas e interconectadas puede haber facilitado la secuencia de revoluciones culturales y tecnológicas que caracteriza a nuestra especie a medida que nos expandimos dentro y fuera de África, "concluye el último autor Lucio Vinicius, del Departamento de Antropología de la UZH.


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