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    La importancia del agua en la germinación de semillas

    Las semillas de las plantas están encerradas dentro de una capa externa de diferentes grosores. El caparazón protege al pequeño embrión de parásitos, lesiones o temperaturas extremas. Dentro del caparazón también se encuentra el endospermo, el alimento que nutre al embrión durante sus primeras etapas de crecimiento. Las semillas absorben agua, activando los mecanismos bioquímicos necesarios para la germinación y el crecimiento. Después de absorber suficiente agua, el embrión revienta la cáscara externa de la semilla y emerge la pequeña planta en crecimiento.
    Espesor de la capa de semilla
    ••• Marca X Pictures /Brand X Pictures /Getty Images

    La cáscara o revestimiento duro en algunas semillas está diseñado para evitar que el agua llegue a la semilla, evitando así que el embrión del interior obtenga el agua necesaria para activar el mecanismo de crecimiento. Un ejemplo de una semilla con una cáscara externa dura es el cafeto de Kentucky Gymnocladus dioica. Las capas duras de semillas se ablandan cuando se sumergen en agua o cuando el suelo está constantemente húmedo, pero a menos que haya alguna forma de llevar agua a las semillas, pueden morir antes de que germinen.

    Las capas finas de semillas eliminan la barrera del agua . La luz penetra en las capas de tejido vegetal delgado, y cuando el pigmento fitocromo absorbe la luz, el embrión se altera de tal manera que emerge de la fina capa de semillas. Las semillas de capa delgada necesitan agua para que puedan absorber la nutrición del suelo.
    Nicking Coat Seeds
    ••• Medioimages /Photodisc /Valueline /Getty Images

    La escarificación es el proceso de corte de semillas de capa dura para eliminar Una pequeña parte de la capa exterior. Esto permite que el agua ingrese al área y llegue al embrión. Cuanta más agua absorbe el embrión, más se hincha y, en última instancia, revienta toda la capa externa dura durante la germinación. El corte también hace posible ver si una semilla es viable, porque las semillas viables aparecen blancas debajo de su recubrimiento. Si no se ve blanco después de cortar una semilla, la semilla no es viable. Las semillas cortadas deben germinar en dos semanas; sin mellas, es posible que nunca germinen.
    Desarrollo insuficiente de semillas

    Cuando los embriones no se han desarrollado completamente, las semillas deben madurar aún más antes de que el embrión pueda germinar. Sin los nutrientes almacenados dentro de la semilla, no se puede desarrollar. Las semillas de orquídeas no son más grandes que las partículas de polvo y solo tienen un embrión dentro de cada semilla. Estos embriones necesitan el alimento de algo como hongos del suelo para ayudar en el desarrollo hasta que puedan penetrar el recubrimiento de la semilla. El agua permite que las semillas absorban nutrientes de los hongos del suelo, pero también suaviza el recubrimiento de las semillas. Debido a que estas semillas tienen una viabilidad limitada, el embrión interno morirá sin una conexión rápida entre los hongos del suelo y las semillas, un proceso que es posible gracias al agua.
    Cómo ocurre la germinación
    ••• Zedcor de propiedad total /PhotoObjects.net /Getty Imágenes

    El primer signo de germinación es la absorción de mucha agua, activando las funciones metabólicas necesarias para la germinación y el crecimiento. Después de absorber suficiente agua, el embrión crece demasiado para la semilla y revienta la capa externa; emerge una pequeña planta. La punta de la raíz es la primera parte del embrión que emerge y ancla la semilla al suelo, permitiendo que el embrión continúe absorbiendo nutrientes y agua del suelo. Debido a que las nuevas raíces embrionarias necesitan agua, siembre las semillas más profundamente en el suelo durante la parte más calurosa del verano. Esto permite que la semilla y el embrión en germinación obtengan el agua adecuada porque el suelo superior se seca muy rápido.

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