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    El papel de los tigres en el ecosistema

    El tigre es una criatura majestuosa, un gran depredador de ápice con rayas distintivas y una naturaleza solitaria. Los tigres de hoy enfrentan desafíos increíbles a medida que su número se reduce en la naturaleza debido a la caza furtiva, la invasión de la población humana y la pérdida de hábitat y, por lo tanto, de presas tradicionales. Cuando los tigres tienen éxito, las redes alimentarias permanecen intactas y los ecosistemas permanecen estables. Los tigres representan una especie clave necesaria para que su ecosistema sobreviva.

    TL; DR (demasiado largo; no se leyó)

    Los tigres sirven como depredadores en su ecosistema. Esta especie clave requiere grandes territorios interconectados para la abundancia de presas. Los tigres se enfrentan a amenazas increíbles, ya que hoy son solo miles. Sin tigres, ecosistemas enteros colapsarían.
    Datos sobre tigres

    Los tigres representan la especie de gato más grande del mundo. Se conocen nueve subespecies de tigre, seis de las cuales permanecen hoy. Los tigres más grandes pueden alcanzar más de 600 libras y hasta 10 pies de largo. El icónico patrón de rayas negras del tigre en pelaje de tonos ardientes es único para cada individuo. Los tigres pueden nadar bien a largas distancias si es necesario; solo comen carne. Vocalizan en gruñidos y rugidos y marcan sus territorios con su orina, heces y raspaduras. Los tigres pueden vivir hasta 20 años en la naturaleza, y los cachorros permanecen con las madres hasta que alcanzan casi los dos años. Los cachorros casi maduros requieren carne considerable para alimentarse.
    Hábitats de tigres

    La gama moderna de tigres se extiende a través de Asia, desde Rusia hasta Sumatra y el sudeste asiático. Los tigres viven en hábitats variados como pastizales, bosques de hoja perenne, selvas tropicales y manglares. Los territorios del tigre deben ser grandes para permitir abundantes poblaciones de presas y evitar la endogamia. Casi el 93 por ciento del rango de tigre ya no existe.
    Hábitos de caza

    Los tigres cazan solos semanalmente, generalmente de noche. Cazadores oportunistas, los tigres esperan posibles presas al amparo de la oscuridad, camuflados por sus rayas. "They hunt by sight and sound.", 3, [[Los tigres prefieren mamíferos grandes como elefantes, ciervos, banteng (un tipo de ganado salvaje), sambar (un tipo de ciervo) y gaur (otro tipo de ganado), pero también comen monos, búfalos de agua, cocodrilos e incluso leopardos. Eligen sitios de matanza con una cubierta de arbusto baja pero una cubierta de corona adecuada para la visibilidad de la presa. Debido a la incursión humana en los hábitats de los tigres, el suministro de presas naturales de los tigres ha disminuido. Esto resulta en que los tigres a veces toman ganado doméstico como presa. Importancia de la red alimentaria

    Debido a que los tigres sirven como depredadores de ápice, y el carnívoro más grande en su ecosistema, controlan las poblaciones de presas naturales. Esto a su vez controla a los productores primarios (vegetación) comidos por la presa del tigre. Esta conexión a la red alimentaria es esencial, lo que subraya la importancia de la conservación del tigre. Donde los tigres prosperan, las cuencas hidrográficas de las que dependen millones de personas pueden permanecer intactas.
    Desafíos para los tigres

    Los tigres sufren una amenaza constante de caza furtiva debido a que son un símbolo de estatus en ciertas culturas. Sus hábitats han sido destruidos o desconectados, y su presa natural ha disminuido. A medida que las presas naturales disminuyeron y los tigres consumieron más animales domésticos, las represalias de los agricultores aumentaron. La eliminación del hábitat debido a la civilización humana también aumenta la probabilidad de conflictos entre tigres y humanos.

    Quedan menos de 4,000 tigres en la naturaleza, en comparación con 100,000 hace cien años. La educación, la defensa, el patrullaje para prevenir la caza furtiva e incluso el turismo para los tigres siguen siendo cruciales para evitar la extinción. Entre Nepal y la India en la región del Arco de Terai, las poblaciones de tigres se están recuperando gracias a la vinculación de áreas protegidas y corredores ecológicos. Estos corredores transfronterizos permiten un mayor movimiento de vida silvestre. Si el hábitat del tigre conectado también se conserva y protege en otros lugares, la esperanza es que las poblaciones de tigres puedan crecer nuevamente y mantenerse sostenibles en su papel de depredadores del ápice.

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