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    Una lista de plantas no vasculares

    Las plantas terrestres se pueden dividir entre plantas vasculares (traqueofitos) y plantas no vasculares (briófitas). Existen al menos 20,000 especies de plantas no vasculares. Estas plantas se encuentran entre los tipos más antiguos de plantas en la tierra. Los briófitos incluyen musgos, hepáticas y hornworts. Aunque a veces se consideran primitivas o simples, las plantas no vasculares poseen muchas cualidades fascinantes y cumplen funciones importantes en sus respectivos ecosistemas.

    TL; DR (demasiado largo; no leído)

    Plantas no vasculares , a diferencia de las plantas vasculares, no contienen tejido conductor como el xilema. Los ejemplos de plantas no vasculares o briófitas incluyen musgos, hepáticas y membrillos. Si bien muchas especies de plantas no vasculares requieren ambientes húmedos, estos organismos residen en todo el mundo. Las plantas no vasculares desempeñan papeles importantes como especies clave e indicadores del ecosistema.
    Plantas no vasculares: musgos

    Los musgos son plantas no vasculares que caen bajo el filo Bryophyta. De todos los briófitos, los musgos se parecen mucho más a las plantas vasculares que a las hepáticas y al hornwort. Algunos musgos incluso poseen tallos que conducen el agua internamente, de manera similar a las plantas vasculares. No cultivan flores. Se han descubierto al menos 15,000 especies de musgo; Por lo tanto, los musgos representan el tipo más diverso de plantas no vasculares. Los musgos poseen rizoides, pequeñas partes en forma de raíz de su tallo, pero estos no conducen nutrientes de la misma manera que las raíces verdaderas en las plantas vasculares. Los musgos no absorben los nutrientes a través de los rizoides, sino a través de sus pequeñas hojas, que se ramifican de los tallos. El agua de la lluvia se mueve a través del musgo y es absorbida por ella. Muchas especies de musgo forman colchonetas o cojines, y el tamaño del cojín se correlaciona con el intercambio de agua y gas dependiendo del área de la superficie. No todos los musgos se ajustan a la imagen típica de las alfombras verdes suaves. Polytrichum juniperinum, por ejemplo, cuenta con hojas rojas. Gigaspermum repens, por otro lado, crece hojas blancas. A diferencia de las plantas vasculares, los musgos se reproducen a través de esporas que se forman en el centro de las hojas o en los brotes. Las esporas de musgo requieren agua para la transferencia del esperma masculino a los óvulos femeninos. Los musgos dispersan sus esporas sobre sustratos húmedos durante un período de tiempo mayor que los hornworts.

    Musgos en el hogar y en la guerra: los paisajes de todo el mundo a menudo albergan musgos, ya sea planificados o incidentales. Los musgos prefieren ambientes húmedos y frescos. Estas plantas no vasculares proporcionan características paisajísticas atractivas con sus mechones y alfombras. Además, los musgos prosperan en áreas de suelo compacto o mal drenado con baja fertilidad. Los musgos también tienen muchas formas y colores. Algunos ejemplos de musgos utilizados en paisajismo incluyen musgo de hoja (Hypnum), que prefiere rocas y troncos; musgo de capa de roca (Dicranum), musgo de capa de pelo (Polytrichum) y musgo de cojín (Leucobynum), todos los cuales crecen en grupos en el suelo. Las especies de musgo Sphagnum representan la especie de musgo más grande, con una gran variedad de colores y prosperando en regiones muy húmedas como estanques, arroyos y pantanos. También llamado turba, el musgo sphagnum forma pantanos en los cuerpos de agua, y su alta acidez hace que las áreas a su alrededor sean estériles.

    De hecho, durante la Primera Guerra Mundial, el musgo sphagnum se volvió indispensable para curar las heridas. Debido a la escasez de algodón para vendajes, los curanderos se desesperaron por conseguir material para empacar y ayudar a sanar las heridas de miles de soldados heridos. Debido a su antiguo uso medicinal y sus cualidades de absorción increíblemente altas, el esfagno rápidamente cumplió este papel crucial. Su abundancia en las regiones húmedas de los campos de batalla benefició a la causa. Los ciudadanos nacionales y extranjeros ayudaron a recolectar sphagnum para enviar a las zonas devastadas por la guerra. Dos especies particulares, Sphagnum papillosum y Sphagnum palustre, funcionaron mejor para detener el sangrado. El esfagno no solo es dos veces más absorbente que el algodón, sino que posee características antisépticas únicas debido a los iones cargados negativamente en sus paredes celulares. Esto ayuda a atraer iones positivos de potasio, sodio y calcio. Por lo tanto, las heridas llenas de sphagnum se beneficiaron de un ambiente estéril con un pH bajo que limitó el crecimiento bacteriano.
    Plantas no vasculares: hepáticas

    Las hepáticas son plantas no vasculares que comprenden el filo Marchantiophyta. "Mosto" es una palabra inglesa para "planta pequeña". Por lo tanto, las hepáticas adquirieron su nombre de ser una planta pequeña que tiene cierta semejanza con el hígado, y una vez se usaron como hierbas medicinales para el hígado. Las hepáticas no son plantas con flores. Las hepáticas existen en dos formas de gametofitos; poseen brotes frondosos en tallos (hepáticas frondosas) o pueden tener una hoja verde plana o arrugada o talo (hepáticas de tallo). El talo puede variar de grueso, como en especies de Marchantia, a delgado. Las células dentro del talo poseen funciones variables. Las pequeñas hojas de las hepáticas no poseen costillas. Las hepáticas poseen rizoides. Estos rizoides generalmente unicelulares funcionan como anclas para sustratos pero no conducen fluidos como las raíces verdaderas. Las hepáticas dispersan sus esporas de una cápsula en un corto período de tiempo. Junto a las esporas, los pequeños elastres en forma de espiral ayudan a la dispersión de esporas.

    Una hepática de jardinería común que se encuentra en parques y viveros es la especie de tilasa Lunularia cruciata, que cuenta con talo grueso y coriáceo. Sin embargo, la mayoría de las especies de hepática son frondosas en lugar de tilosas, y se parecen mucho a los musgos. Algunos ejemplos coloridos de hepáticas incluyen Riccia crystallina, que es blanca y verde, y Riccia cavernosa, con rasgos rojos. La hepática Cryptothallus no contiene clorofila, sino que posee un talo blanco. La hepática Cryptothallus también vive en simbiosis con un hongo para su alimentación. Otra característica interesante de las hepáticas es su producción de mucílago a través de células de limo o papilas de limo. Este mucílago sirve para retener agua y evita que la planta se deshidrate. La mayoría de las hepáticas también contienen cuerpos oleosos en sus células que producen terpenoides. Las hepáticas existen en ecosistemas muy diferentes en todo el mundo, que crecen en casi todas partes, desde la Antártida hasta el Amazonas, y por lo tanto proporcionan hábitats importantes para muchos otros organismos.
    Plantas no vasculares: Hornworts

    Las Hornworts pertenecen al filo Anthocerotophyta del Plantas no vasculares. Las Hornworts no cultivan flores, y obtienen su nombre de sus cápsulas de esporas, la parte esporofítica de la planta que se asemeja a un cuerno que crece en el talo. En esta porción gametofita de la planta, estas células lobulares, en forma de rama, protegen la casa thalli. Al igual que en las hepáticas, estos thalli se asemejan a hojas planas y verdes. Los thalli de algunas especies aparecen en forma de roseta, mientras que otros se ven más ramificados. Los thalli de la mayoría de las especies de hornwort tienden a tener varias células de grosor, excepto las del género Dendroceros. Hornworts no poseen hojas como musgos y hepáticas. Bajo sus thalli, los rizoides crecen y sirven como anclajes de sustrato en lugar de raíces verdaderas. Hornworts dispersan sus esporas con el tiempo generalmente por agua. A diferencia de las hepáticas, las hornworts no poseen papilas de limo. Sin embargo, Hornworts son capaces de producir mucílago de la mayoría de las células. A su vez, el mucílago se acumula en las cavidades del talo. Único entre los briófitos, estos thalli se llenan de un género de cianobacterias llamado Nostoc. Esta relación simbiótica le da nitrógeno a hornworts, mientras que las cianobacterias ganan carbohidratos. Al igual que con las hepáticas, las pequeñas estructuras con forma de elast ayudan a la dispersión de esporas. Existen muchos menos hornworts en comparación con musgos y hepáticas. En la actualidad, solo se conocen seis géneros de hornworts: Anthoceros, Phaeoceros, Dendroceros, Megaceros, Folioceros y Notothylas, con aproximadamente 150 especies conocidas en este momento. Un ejemplo de un hornwort que vive en un entorno geotérmico es Phaeoceros carolinianus.

    En la actualidad, existen alrededor de 7.500 especies de hepáticas y hornworts en todo el mundo. Ambas plantas no vasculares desempeñan papeles importantes en los ecosistemas de bosques, humedales, montañas y tundra. El aumento de la conciencia sobre la biodiversidad de estas interesantes plantas ayuda a su conservación. Tanto las hepáticas como las hornworts sirven como indicadores del cambio climático debido a su papel en el intercambio de dióxido de carbono.
    La diferencia entre plantas vasculares y no vasculares

    Se cree que las plantas no vasculares y vasculares divergieron hace aproximadamente 450 millones de años. . Las plantas vasculares contienen tejido conductor de agua y nutrientes llamado xilema. Las plantas no vasculares o las briófitas no contienen tejido de xilema, o tejido vascular, para mover nutrientes. Los briófitos dependen de la absorción superficial a través de sus hojas. Mientras que las plantas vasculares usan un sistema interno para el agua, las plantas no vasculares usan medios externos. A diferencia de las plantas vasculares, las plantas no vasculares no poseen raíces reales, sino rizoides. Utilizan estos rizoides como anclas y los utilizan con las superficies de sus hojas para absorber minerales y agua.

    La fase del ciclo de vida para cada tipo de planta también es diferente. Las plantas vasculares existen en su fase fotosintética como esporofitos diploides. Las plantas no vasculares, por otro lado, tienen esporofitos de corta duración y, por lo tanto, dependen de su encarnación de gametofito haploide para su fase fotosintética. La mayoría de las briófitas contienen clorofila.

    Las plantas no vasculares no producen flores, pero requieren agua para su reproducción sexual. Las plantas no vasculares también pueden reproducirse asexualmente y sexualmente. Los briófitos pueden reproducirse asexualmente mediante fragmentación. A diferencia de las plantas vasculares, las plantas no vasculares no producen semillas. Las plantas no vasculares muestran principalmente sus formas gametofitas. Los gametofitos de las plantas no vasculares se alternan con los esporofitos, que a su vez producen esporas. Sus esporas viajan a través del viento o el agua, a diferencia del polen de una planta vascular que requiere polinizadores para la fertilización.

    Las plantas no vasculares vienen en varios rangos de tamaño, desde las hebras muy pequeñas hasta las largas de más de un metro de longitud. Las plantas no vasculares tienden a crecer como esteras, mechones y cojines en varios sustratos. Estas plantas crecen en muchas áreas diferentes del mundo. Aunque prefieren ambientes húmedos, también se pueden encontrar en climas severos como el Ártico y los desiertos. Incluso una pequeña cantidad de humedad en forma de rocío puede dar a las plantas no vasculares suficiente agua para salir de los estados latentes, debido a las características de la superficie de las copas de briófitas, que pueden cambiar rápidamente para adaptarse a los cambios de agua. Las briófitas entran en estado latente en condiciones de sequía o frío para sobrevivir.

    Las plantas no vasculares pueden crecer en rocas, nuevos materiales volcánicos, árboles, tierra, basura y muchos otros sustratos. La resistencia de las plantas no vasculares frente a las plantas vasculares contribuye a su supervivencia a largo plazo.

    ¿Son los líquenes plantas no vasculares? Los líquenes se parecen superficialmente a las plantas no vasculares, como los musgos. Los líquenes, sin embargo, no son plantas no vasculares. Los líquenes representan una relación simbiótica entre hongos y algas. A menudo ocupan nichos y sustratos ecológicos similares a las plantas no vasculares.
    Beneficios ecológicos de las plantas no vasculares

    Ocasionalmente se descartan como plantas no vasculares "inferiores" o "primitivas" que juegan un papel crucial en el medio ambiente. Sirven como semilleros para otras plantas, dando un sustrato húmedo para que las semillas germinen. Las plantas no vasculares también absorben nutrientes de la lluvia. Previenen la erosión del suelo, debido a sus cualidades altamente absorbentes. El agua absorbida por las plantas no vasculares se libera lentamente al medio ambiente. Esto ayuda a los árboles a absorber y retener agua también. Las plantas no vasculares pueden incluso estabilizar las dunas. Las plantas no vasculares también absorben nutrientes en el aire. Su turba seca sirve para varios usos. Dado que la turba secuestra carbono, la protección de las tierras pantanosas y las capas de turba evita la liberación de este carbono a la atmósfera.

    Debido a que las plantas no vasculares ocupan nichos especializados en sus respectivos entornos, desempeñan el papel de especies clave. Las plantas no vasculares requieren factores abióticos específicos que incluyen luz, agua, temperatura y composición química de sus sustratos. También albergan pequeños invertebrados y eucariotas, cumpliendo un papel en las redes alimentarias. El tamaño y la fácil reproducibilidad de las plantas no vasculares les brinda una gran accesibilidad para que los biólogos de plantas puedan estudiar. La compleja interacción entre plantas no vasculares, plantas vasculares, animales y el medio ambiente demuestra su importancia ecológica. Probablemente muchas más plantas no vasculares esperan ser descubiertas e identificadas.

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