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    Datos sobre las Grandes Llanuras

    Las Grandes Llanuras en el medio de los Estados Unidos pueden ser planas, pero no piense que el área es aburrida. Hay una sorprendente diversidad en el paisaje, desde las Badlands de las Dakotas hasta las mesetas planas de Texas. Vistas panorámicas de tierras de cultivo y praderas, y una rica diversidad de vida animal y vegetal, se suman a la belleza y el interés de las Grandes Llanuras. También hay una rica historia, ya que la tierra alguna vez estuvo cubierta de bosques y, en parte, cubierta de glaciares.
    Formación de las Grandes Llanuras

    Las Grandes Llanuras son excepcionalmente planas porque solían ser el lecho de lo que era una vez que el mar interior. Las Grandes Llanuras estaban completamente sumergidas, hace 570 millones de años. A medida que las placas tectónicas comenzaron a moverse y el continente de América del Norte empujó hacia arriba, el mar fluyó, exponiendo las llanuras.

    Ríos, glaciares, vientos y la elevación continental continua formaron las llanuras a lo largo de cientos de millones de años, aunque la mayoría de las formaciones modernas se crearon en los últimos dos millones de años. Geológicamente hablando, las Grandes Llanuras son un ambiente relativamente joven.
    Formaciones geológicas notables

    Debido a que las Grandes Llanuras son tan vastas, tienen una variedad de formaciones geológicas impresionantes. Por ejemplo, en el centro de Texas hay un impulso repentino de tierras en medio de llanuras niveladas. Sin embargo, el levantamiento en sí mismo es tan extremadamente plano que los primeros colonos lo llamaron Llano Estacado (Llanura estacada) porque tenían que marcar su tierra por estacas; no había puntos de referencia naturales para separar los asentamientos.

    Más al norte están las Badlands de Dakota del Sur. Las tierras baldías son una serie de rocas de cima plana en las que se han realizado barrancos, creando valles desiguales. La formación se creó porque la tierra está hecha de material rico en arcilla, como el esquisto, que el agua no puede penetrar. La escorrentía de la lluvia sobre los eones se astilló en la superficie de la roca, creando los valles.

    Las Grandes Llanuras también albergan las Llanuras Altas, u Ogallala, Acuífero, que se extiende desde Canadá hasta Texas. Como una de las mayores fuentes de agua dulce del mundo, se cree que contiene un billón de galones de agua.
    Vegetación de las Grandes Llanuras

    Las Grandes Llanuras son principalmente praderas. En particular, en su mayoría están cubiertos de pastos cortos, como la grama azul y la hierba de búfalo. Estas gramíneas cortas abundan porque la tierra se ha utilizado durante mucho tiempo como pasto para el ganado, lo que favorece la hierba como alimento.

    Aunque las llanuras ahora están casi totalmente cubiertas por praderas, no siempre fueron así. Antes de la última edad de hielo, hace diez milenios, había muchos árboles y tal vez incluso bosques en todo el paisaje. Sin embargo, cuando el hielo retrocedió, el clima que quedó fue semiárido, dejando la tierra predispuesta a los pastos.
    Animales de las Grandes Llanuras

    En las Grandes Llanuras, los bisontes son los animales más grandes y reconocibles. . Aunque alguna vez fueron 60 millones, su número ahora ha disminuido a 20,000, lo que los convierte en una de las especies más amenazadas en las Llanuras.

    Otros animales incluyen hurones de patas negras y antílopes berrendo, así como muchas especies de aves de pastizales. , como urogallos, halcones y buitres. Las llanuras también albergan muchas especies de murciélagos, zorros y ciervos.

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