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    ¿Cómo se ayudan mutuamente las flores y las abejas?

    Una vez que alcanzan la edad adulta, la mayoría de los seres vivos se cuidan a sí mismos y, a veces, a su descendencia. Sin embargo, ciertas plantas y animales han desarrollado relaciones útiles con seres vivos fuera de su propia especie. Los científicos llaman a estas relaciones "relaciones mutualistas" porque ambos organismos se benefician del acuerdo. Una de las relaciones mutualistas más famosas de la naturaleza es la relación entre las abejas y las plantas con flores. Esta relación permite a las abejas alimentar a sus colonias y plantas para reproducirse.

    TL; DR (demasiado largo; no leyó)

    Las abejas y las plantas con flores tienen una relación mutualista en la que ambas especies se benefician. Las flores proporcionan a las abejas néctar y polen, que las abejas obreras recolectan para alimentar a todas sus colonias. Las abejas proporcionan a las flores los medios para reproducirse, al esparcir polen de flor en flor en un proceso llamado polinización. Sin la polinización, las plantas no pueden crear semillas.
    Cómo se benefician las abejas de las flores

    Las flores benefician a las abejas al proporcionarles toda la comida que necesitan sus colonias para sobrevivir. Con la excepción de algunas especies, las abejas son insectos sociales que viven en colonias de entre 10,000 y 60,000 individuos. La cantidad de abejas que viven en una sola colonia depende de factores como las especies de las abejas, el clima en su entorno y la cantidad de alimento disponible.

    Las abejas se alimentan del néctar y el polen de las flores. El néctar es una sustancia líquida dulce que las flores producen específicamente para atraer abejas, pájaros y otros animales. El polen es un polvo que contiene el material genético masculino de las plantas con flores. Las abejas obreras (abejas cuyo trabajo es recolectar alimentos para la colonia) aterrizan en flores y beben su néctar. Este néctar se almacena en una estructura interna similar a una bolsa llamada cultivo. En el proceso de hacer esto, las abejas quedan cubiertas de polen. El polen se adhiere a las patas y al cuerpo peludos de la abeja. Algunas especies de abejas incluso tienen estructuras en forma de saco en sus patas para recolectar polen, llamadas canastas de polen.

    Después de recolectar néctar y polen de muchas flores diferentes, las abejas vuelan de regreso a sus colonias. Regurgitan el néctar, se mezclan con enzimas y exponen la mezcla al aire durante varios días, creando miel. Esta miel se usa para alimentar a la colonia. El polen se mezcla con el néctar para formar una sustancia rica en proteínas llamada pan de abeja. El pan de abeja se usa principalmente para alimentar a las abejas jóvenes en desarrollo, llamadas larvas.
    Cómo se benefician las flores de las abejas

    Las abejas benefician a las plantas con flores al ayudarlas a reproducirse, mediante la polinización. Debido a que las plantas no pueden buscar parejas como lo hacen los animales, deben confiar en agentes externos, llamados vectores, para mover su material genético de una planta a otra. Dichos vectores incluyen abejas, ciertas aves y viento.

    Las plantas con flores transportan la porción masculina de su material genético en su polen. Cuando las abejas vuelan de una flor a otra, el polen se propaga de una planta a otra. Si el polen de una flor es capaz de alcanzar otra flor de la misma especie, entonces esa planta podrá formar semillas y reproducirse.

    Sin abejas, la polinización y la reproducción serían prácticamente imposibles para algunas especies de plantas. Esto hace que las abejas sean una parte vital de cada ecosistema que habitan. Los humanos también se benefician enormemente de la polinización que proporcionan las abejas. El trabajo de las abejas permite a los humanos disfrutar de frutas, verduras y otros productos vegetales que de otro modo no estarían disponibles.

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