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    Animales que respiran a través de la piel

    Las lombrices de tierra y los anfibios, como las ranas, respiran a través de su piel. Pertenecen a un grupo de animales que viven en tierra y tienen una piel lo suficientemente delgada como para que pasen los gases. Estos animales son capaces de respirar a través de su piel permeable, que necesita permanecer húmeda. Las lombrices de tierra permanecen bajo tierra en el suelo húmedo, mientras que los anfibios viven en o cerca del agua. Los animales que pueden respirar a través de su piel tienen la piel húmeda y tienen pequeños vasos sanguíneos o capilares que se encuentran cerca de la superficie de la piel. Estos pequeños vasos transportan oxígeno a sus diversos tejidos y transportan dióxido de carbono a la capa externa de la piel.
    Anfibios en general

    La piel delgada y permeable de los anfibios carece de la capa protectora de plumas, pelaje o escamas. Estas criaturas, sin embargo, pueden respirar a través de toda la superficie de sus cuerpos. Las especies específicas, como las salamandras sin pulmón, carecen de los pulmones primitivos que tienen otros anfibios y respiran exclusivamente a través de su piel. Los anfibios también absorben agua a través de su piel y no necesitan beber. En áreas donde el agua es escasa, los anfibios pueden simplemente absorber cualquier humedad dentro del suelo.
    Ranas y sapos
    Fotolia.com "> ••• imagen de sapo por Marek Kosmal de Fotolia.com

    Los ancestros de los actuales anfibios aparecieron en la tierra hace al menos 190 millones de años y se veían muy similares a nuestras especies modernas. Las ranas viven en un sorprendente número de climas, incluidos los desiertos y el Ártico. Aunque normalmente son criaturas de climas tropicales cálidos y húmedos, las ranas se han adaptado a los ambientes hostiles de las laderas de las montañas y los desiertos. La rana australiana que retiene el agua se esconde bajo tierra y se protege en un capullo transparente de su propio cobertizo. Esta rana puede sobrevivir hasta siete años mientras espera la lluvia. Aunque los sapos son en efecto, las ranas poseen una serie de características físicas que las ranas verdaderas no exhiben. Estas incluyen cuerpos robustos, patas traseras cortas y una piel seca y verrugosa.
    Salamandras y sus larvas

    Estos anfibios, que con frecuencia se confunden con lagartos, tienen una piel suave y húmeda que cubre todo su cuerpo y cola. Las larvas de salamandra son muy similares a los renacuajos de rana, pero sus cabezas no son tan prominentes y poseen una estructura branquial en forma de pluma en los costados del cuello. Las salamandras y sus larvas se alimentan de insectos y pequeños invertebrados, como peces y ranas. Estas pequeñas criaturas secretas son principalmente activas durante la noche y permanecen escondidas debajo de los troncos caídos y dentro de la hojarasca húmeda durante el día. Las larvas de salamandra comienzan a cazar pequeñas criaturas acuáticas inmediatamente después de la eclosión.
    Lombrices de tierra y rastreadores nocturnos
    Fotolia.com "> ••• Imagen de lombrices de tierra de Ana Dudnic de Fotolia.com

    Aunque es indígena de Europa, esta rojiza El gusano de color es común en América del Norte, donde tiene el nombre de rastreador nocturno. Los cuerpos de estas criaturas tienen segmentos cubiertos de cerdas cortas, que ayudan al gusano a moverse a través de sus madrigueras. A través de sus desechos metabólicos, las lombrices de tierra transportan nutrientes y minerales desde el interior del tierra, a la superficie, mientras sus túneles airean el suelo. Cada lombriz de tierra tiene órganos sexuales tanto del macho como de la hembra y es capaz de reemplazar los segmentos perdidos.

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