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    Ejemplos de factores de limitación dependientes de la densidad

    Es fácil pensar en factores limitantes de la población solo en términos de animales y plantas, pero estos factores también se aplican a los humanos. Algunos de estos factores, como los terremotos, las inundaciones y los desastres naturales, afectan a las poblaciones independientemente de su densidad y se conocen como independientes de la densidad. Los factores dependientes de la densidad, sin embargo, se refieren a aquellos que tienen un gran impacto solo cuando las poblaciones alcanzan un cierto nivel.

    Energy Supply

    La demanda de fuentes de energía afecta a las poblaciones de una manera proporcional a su densidad Por ejemplo, si una sola langosta habitara un área, es probable que la demanda de alimentos no sea un problema tan apremiante. Sin embargo, las langostas viven en enjambres, y agotarán un área de la comida antes de migrar a una nueva área. Del mismo modo, si las liebres en una parte del Parque Nacional Death Valley se quedan sin comida, comenzarán a morir y tendrán que emigrar a otro lugar donde abundan los alimentos o no hay tantas liebres.

    Depredación: El Equilibrio entre el Cazador y la Caza

    En algunos casos, los desequilibrios en las relaciones depredador-presa crean factores limitantes dependientes de la densidad. Una reducción en el número de liebres en un área del Valle de la Muerte podría resultar en menos alimentos disponibles para la población local de coyotes, exigiendo un ajuste, ya sea la mortalidad de coyotes o la dispersión en otros lugares. Las liebres con raquetas de nieve y sus depredadores, como el lince canadiense, los azores y los grandes búhos cornudos, en la zona boreal de América del Norte exhiben un ejemplo clásico de regulación dependiente de la densidad: el número de liebres aumenta, promoviendo un aumento levemente retrasado en las poblaciones de depredadores. lo que resulta en una disminución entre los depredadores privados de la recompensa anterior.

    Competencia entre especies

    La competencia entre especies por alimento puede servir como un factor limitante dependiente de la densidad cuando al menos una de las dos poblaciones alcanza un densidad donde las dos poblaciones combinadas abruman el suministro de alimentos. Por ejemplo, cuando se fundió el eperlano arcoíris en el lago Winnipeg, ejercen presión sobre la floreciente población de los esplendor esmeralda porque ambas especies comen el mismo alimento. Esta competencia probablemente explica la disminución resultante en los esplendor esmeralda. Además, la competencia no se limita a los animales. La milenrama de agua eurasiática es una planta acuática de agua dulce que crece y se propaga rápidamente en estanques y lagos. Puede consumir gran parte del oxígeno disuelto que otras plantas y peces necesitan para sobrevivir.

    Enfermedad: un peligro para poblaciones densas

    La enfermedad puede ser dependiente de la densidad porque los organismos tienen que vivir lo suficientemente cerca el uno al otro para que la enfermedad se propague. En el contexto de la humanidad, es más fácil ver cómo la enfermedad se puede propagar en una ciudad como Nueva York o Hong Kong en comparación con el entorno rural de Wyoming. La investigación llevada a cabo en la Universidad Estatal de Ohio muestra un vínculo entre la densidad de población y los porcentajes más altos de enfermedades transmitidas por el agua. Esto no debería ser una sorpresa, ya que muchas áreas de alta población utilizan sistemas integrados de agua de la ciudad, mientras que muchas áreas rurales todavía usan pozos individuales. La población más densa crea la necesidad de un suministro de agua comunitario, que luego sirve como un medio de transporte de patógenos.

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