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    ¿Qué actividades humanas tienen un impacto negativo en el océano?

    Los océanos proporcionan un hogar para cientos de miles de especies en la Tierra, y es esencial para la vida humana. Desafortunadamente, mientras que muchas especies dependen del océano para su capacidad de crear alimentos y oxígeno, las actividades humanas pueden tener un impacto negativo en el océano y su vida silvestre. Solo en los Estados Unidos, aproximadamente uno de cada seis trabajos tiene algo que ver con el océano y muchos de ellos tienen consecuencias nefastas para el ecosistema.

    Sobrepesca de especies

    Un método común de recolección la comida, la pesca impacta los océanos de manera drástica. El aumento de la demanda de proteínas ha llevado a un aumento de las operaciones de pesca a gran escala, y durante todo el siglo XX, muchos países no implementaron salvaguardas para prevenir la sobrepesca. Como resultado, las poblaciones de varias especies de peces grandes han disminuido hasta en un 90 por ciento de sus poblaciones preindustriales. Este agotamiento interrumpe las cadenas de alimentos oceánicos: elimina a los depredadores y permite que sus poblaciones de presas crezcan sin control. A medida que las poblaciones de peces objetivo disminuyen, muchas operaciones se mueven hacia abajo por la cadena alimenticia hacia otras especies, y con el tiempo esto puede causar alteraciones significativas en los ecosistemas marinos.

    Contaminación y vertidos

    Contaminación humana también significativamente afecta los océanos. En la década de 1980, los viajeros que pasaban por el Océano Pacífico comenzaron a notar áreas que contenían una alta concentración de basura plástica, aparentemente recogida por las corrientes naturales del océano en un área. El llamado Pacific Trash Vortex puede contener hasta 1.9 millones de pedazos de basura por milla cuadrada, y un parche similar de basura existe en el Atlántico norte. Además, derrames de petróleo como el que resultó del incendio de Deepwater Horizon en 2010 pueden contaminar grandes extensiones del océano, aniquilando poblaciones enteras de peces y otras especies, y afectando el ecosistema regional durante décadas.

    Invernadero Emisiones de gas

    A medida que aumenta el dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero común en la atmósfera, el océano absorbe algunos de los excesos. El gas reacciona con el agua de mar y reduce su pH, aumentando la acidez del agua. Desde la revolución industrial, el pH del océano ha disminuido en 0.1 pH, lo que representa un aumento del 30 por ciento en la acidez del agua de mar. Esto afecta el crecimiento de los animales y las plantas en el océano, debilitando los corales y los mariscos.

    Los desechos orgánicos fluyen hacia los océanos

    Los desechos orgánicos vertidos en los océanos pueden tener un efecto devastador en los ecosistemas. El exceso de nutrientes de los fertilizantes y la escorrentía de aguas residuales fluye hacia el océano a través de los ríos. Esta repentina abundancia de material orgánico puede alterar el equilibrio de la vida en las áreas afectadas. La contaminación orgánica puede causar la proliferación de algas, un rápido aumento en ciertas especies de microorganismos que pueden producir toxinas o consumir el oxígeno libre en la región, matando o ahuyentando a otras especies.

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