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    Cómo distinguir a un Bullsnake de una serpiente de cascabel

    En el mundo de los reptiles, el veneno es una poderosa herramienta de defensa, pero no todas las especies han desarrollado el metabolismo para producirlo o el mecanismo para liberarlo. Aquellos que a veces no imitan la apariencia y el comportamiento de sus contrapartes venenosas para aprovechar los beneficios de un sistema de veneno sin tener uno. La serpiente toro (Pituophis catenifer), a veces llamada la serpiente de Gopher, es uno de estos. Tiene aproximadamente el mismo tamaño que una serpiente de cascabel (Crotalus spp.) Y tiene marcas similares. Cuando está arrinconado puede hacer una impresión convincente de serpiente de cascabel, pero su mordida, aunque dolorosa, es inofensiva. Las serpientes de cascabel y las serpientes de toro comparten el mismo hábitat, e incluso pueden hibernar juntas, por lo que la serpiente que acabas de atravesar en tu caminata por la naturaleza podría ser una de ellas. Si te mantienes tranquilo, es bastante fácil diferenciarlos.

    TL; DR (Demasiado largo; No lo leí)

    Los bullsnakes se parecen mucho a las serpientes de cascabel y pueden imitar su comportamiento. Sin embargo, tienen cabezas estrechas y pupilas redondas, carecen de hoyos por encima de sus fosas nasales y sus colas carecen de cascabeles.

    Compruebe la cola

    Las serpientes de cascabel tienen cascabeles; es por eso que se llaman serpientes de cascabel. Los cascabeles se encuentran en el extremo de la cola, y se agrega uno nuevo cada vez que la serpiente muda su piel. Cuando se ve amenazada, una serpiente de cascabel se enrolla y sacude la cola, y el sonido de la serpiente advierte a los intrusos que se mantengan alejados. Ignora la advertencia, y la serpiente golpeará. Si acorrala a una serpiente de toro, puede exhibir el mismo comportamiento. Sin embargo, si escuchas un sonido de traqueteo, o bien está haciendo el sonido con su boca o la serpiente está moviendo algunas hojas secas con su cola. Mientras que las serpientes de cascabel levantan sus colas cuando traquetean, las serpientes de toro mantienen sus colas cerca del suelo, y si la cola no está oculta por las hojas, notará la ausencia de cascabeles. Esa es la pista número uno.

    Ahora revise la cabeza

    Las serpientes de cascabel son víboras de pozo, y como todas esas serpientes, tienen una cabeza grande y triangular que se estrecha dramáticamente en el cuello. No tan Bullsnakes. Tienen cabezas estrechas y cuellos relativamente gruesos. Una serpiente de toro sabe que esta característica puede revelar su identidad, por lo que cuando se asusta, aplana su cabeza para que se vea más como la de una serpiente de cascabel. Entonces, la forma de la cabeza no es exactamente un identificador concluyente. Necesitas más información, y para eso, es posible que tengas que acercarte más de lo que estás.

    Mientras que los alumnos de serpientes de cascabel son rendijas verticales, los de las serpientes de toro son redondos. Además, las serpientes de cascabel tienen hoyos característicos de detección de calor ubicados justo encima de las fosas nasales. Son estos pozos los que le dan su nombre a las víboras. Los Bullsnakes no tienen tales pozos. En conjunto, la combinación de la forma de la cabeza, la forma del alumno y la presencia o ausencia de hoyos proporcionan la clave número dos.

    Marcas y comportamiento

    Las marcas de las serpientes de toro son casi idénticas a las de las serpientes de cascabel, pero es una diferencia importante Los de las serpientes toro son más oscuras, y se vuelven cuadradas a medida que te acercas al final de la cola. Por sí solo, esto no es una buena pista, pero la evidencia definitiva de que se trata de una serpiente de cascabel adulta es la presencia de cascabeles en el extremo de la cola. Las colas de Bullsnake carecen de cascabeles, y sus colas se van estrechando en un punto.

    Si te encuentras con la serpiente en la oscuridad, es más probable que sea una serpiente de cascabel que una serpiente de toro. Los Bullsnakes comen más que las serpientes de cascabel, por lo que se alimentan constantemente, y lo hacen durante el día. Las serpientes de cascabel son más oportunistas, esperan que llegue su presa, y esta estrategia funciona mejor por la noche. Los Bullsnakes son constrictores y tienen que buscar presas, por lo que si la serpiente que ves parece estar yendo a algún lugar a propósito, es probable que sea una serpiente de toro. La serpiente que te encuentras felizmente tomando el sol en un tronco, por otro lado, es más probable que sea una serpiente de cascabel.

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