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    Entender las luces y los balastos de vapor de mercurio

    Las lámparas de vapor de mercurio son las lámparas de descarga de alta intensidad más antiguas que existen, aunque se están convirtiendo rápidamente en anticuadas por el sodio a alta presión, el haluro metálico y las lámparas fluorescentes. A pesar de su caída en popularidad, sin embargo, estas lámparas son una de las formas más confiables de iluminación interior y exterior. Se sabe que algunas lámparas de vapor de mercurio duran 40 años.

    Características e Historia

    Las lámparas de vapor de mercurio son lámparas de descarga de alta intensidad que son anteriores a las modernas lámparas de sodio y metal de alta presión . La tecnología de vapor de mercurio se desarrolló a lo largo de la década de 1800 en Inglaterra y Alemania. Sin embargo, las primeras lámparas de baja presión se vendieron comercialmente en los Estados Unidos en 1901 después de que John Cooper Hewitt innovara el espectro de colores de la lámpara de azul verdoso a blanco. En 1935 se desarrolló la moderna lámpara de vapor de mercurio de alta presión, que funciona electrizando el mercurio sólido, que luego se vaporiza en un tubo de alta presión y produce una luz brillante entre dos electrodos. Las lámparas originales fueron autolastradas, lo que significa que no requerían ningún dispositivo de montaje externo, y podrían atornillarse directamente a una toma de luz, aunque algunas lámparas de mayor potencia usan balastos externos: dispositivos de montaje en forma de caja que equilibran y entregan el tensión y potencia adecuadas para la bombilla.

    Aplicaciones para lámparas de vapor de mercurio

    Las lámparas de vapor de mercurio se utilizan principalmente en aplicaciones donde se necesita una potencia de iluminación considerable. Se han utilizado en estacionamientos y otras aplicaciones de iluminación exterior a gran escala, como parques de la ciudad y locales deportivos. También se han utilizado como luces de techo en fábricas, almacenes y gimnasios. Dependiendo de la aplicación, los bulbos de vapor de mercurio a veces se recubren con fósforo para mejorar el color o se dejan en claro. Se han usado bulbos de vapor de mercurio con envolturas de cuarzo en aplicaciones germicidas porque los bulbos permiten que pase la luz ultravioleta.

    Ventajas de las lámparas de vapor de mercurio

    Quizás la principal ventaja de las lámparas de vapor de mercurio es su longevidad: generalmente duran entre 24,000 y 175,000 horas. Las bombillas más nuevas, las fabricadas después de 1980, también tienen una calificación de alto lumen a vatios, lo que las hace más eficientes. El color blanco de la luz de las lámparas de vapor de mercurio también se puede ver como una ventaja, según el Edison Tech Center, ya que su reproducción del color es más precisa que la de las lámparas de sodio de alta presión, que bañan los objetos en un color dorado ligero. Sin embargo, las ventajas de las lámparas de vapor de mercurio no impidieron su eliminación por parte del Congreso de los Estados Unidos.

    Desventajas de las lámparas de vapor de mercurio

    Según la Ley de política energética aprobada por el Congreso en 2005 , las bombillas de vapor de mercurio y los balastos ya no se podían vender a partir de 2008. Esta decisión se tomó para eliminar las lámparas de vapor de mercurio a favor de una tecnología de iluminación más nueva y más eficiente. Aún puede usar lámparas de vapor de mercurio y balastos, aunque no puede comprar ninguna pieza de repuesto. Sin embargo, la eficiencia y la falta de apoyo gubernamental no son las únicas desventajas de estas luces. Contienen mercurio, lo que complica la eliminación. También toman una cantidad considerable de tiempo para calentarse. Además, aunque su reproducción del color puede ser más apropiada para algunos usos, no son adecuados para la fotografía y la filmografía, que a menudo requieren aplicaciones de iluminación potentes y favorecedoras.

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