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    ¿Cómo está afectando la basura plástica a la cadena alimentaria oceánica?

    A finales de la década de 1990, la comunidad científica comenzó a tomar conciencia de una corriente masiva del Océano Pacífico que estaba llena de pequeños pedazos de desechos de plástico: una franja de océano que finalmente fue doblada. el gran parche de basura del Pacífico. El área es una de las muchas regiones oceánicas llenas de basura llamadas giros, que contienen significativamente más basura que el océano circundante. Estos giros están formados por una confluencia de corrientes que canalizan nuestra basura a concentraciones más altas. Mientras que los giros son el ejemplo más frecuente, la basura plástica se encuentra en casi cualquier parte de los océanos del mundo.

    ¿Cómo llega la basura plástica al océano?

    Según el Proyecto GreenBag, aproximadamente el 20 por ciento de la basura de plástico en el océano llega desde buques de alta mar o plataformas en alta mar. El resto se envía desde tierra o se vierte directamente en el agua. Toda esta basura se está sumando lentamente. Un estudio de 2012 de la Scripps Institution of Oceanography de la Universidad de California en San Diego encontró que el tamaño del parche de basura del Pacífico se ha multiplicado por 100 en los últimos 40 años hasta aproximadamente el tamaño de Texas, y esto es solo un giro . El resto de los océanos del mundo también están acumulando más y más plástico.

    Algunos organismos se benefician de la basura

    Los pequeños insectos, llamados patinadores de mar, en realidad se están beneficiando de toda esa basura. El estudio de Scripps descubrió que los rociadores de agua marina, similares a los que se ven disparando a través de estanques de agua dulce en los Estados Unidos, están poniendo sus huevos en la masa de restos flotantes. Ya no está limitado por los escasos detritos oceánicos naturales, la población de estos diminutos insectos ha estallado. Los depredadores de estos pequeños insectos, a su vez, se han beneficiado indirectamente de la abundancia de desechos plásticos. El estudio también encontró que las criaturas marinas más grandes que gravitan hacia algún tipo de refugio, como los cangrejos y ciertos peces, podrían aprovechar fácilmente la basura de plástico en el océano y usarla para evitar a los depredadores.

    El plástico ingerido tiene una duración Efectos perjudiciales

    Sin embargo, la mayoría de las especies se ven afectadas negativamente por el flujo de plásticos que ingresan a nuestros océanos. Un estudio de 2008 en la revista "Environmental Research" encontró que aproximadamente el 44 por ciento de todas las aves marinas han comido plástico y casi 270 especies marinas se han visto negativamente afectadas por la basura. Además de representar un peligro físico para el tracto digestivo de los peces, los trozos de plástico en el Océano Pacífico pueden absorber y concentrar contaminantes orgánicos como PCB y DDT del agua de mar circundante. Se sabe que estos contaminantes causan cáncer y defectos de nacimiento y alteran muchos de los tejidos y órganos del cuerpo. También se pasan a la cadena alimenticia cuando los depredadores, como los humanos, comen presas que han sido contaminadas.

    Trash Reduction

    En un intento de mitigar el flujo de basura en el Pacífico, el El estado de Hawaii se unió a algunas ciudades y condados en tierra cuando votó en mayo de 2012 prohibir el uso de bolsas plásticas para 2015. La prohibición fue fuertemente respaldada por grupos locales de conservación, como el Sierra Club y la Surfrider Foundation. La prohibición es parte de un movimiento impulsado por muchas organizaciones, como Californians Against Waste, para cambiar de bolsas de plástico a bolsas reutilizables. En su sitio web, el grupo de California enmarcó la contaminación oceánica plástica como un problema financiero, diciendo que las agencias locales y estatales gastan "millones cada año en costos de limpieza solamente".

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