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    Gusanos en el Ecosistema

    Probablemente no quiera encontrar uno mientras muerde su manzana, y seguramente su perro mascota podría prescindir de ellos infestando su tracto digestivo, pero los gusanos son una parte vital de los ecosistemas del suelo en el jardín y en la granja. Las lombrices de tierra, que no deben confundirse con las larvas de insectos que se encuentran en la fruta o los parásitos que infestan a los animales, tienen diferentes roles en sus hábitats.

    Equipo de limpieza

    Hojas, fruta, excrementos de animales e incluso los animales muertos desaparecen con la ayuda de las lombrices. Los gusanos se alimentan de este residuo orgánico y reciclan los nutrientes en el suelo. Estas máquinas en descomposición pueden consumir su propio peso en los alimentos todos los días. Un acre típico de tierra herbosa sin cultivar contiene más de 500,000 lombrices, y esas criaturas son responsables de procesar varias toneladas de tierra por año.

    Cavadores de túneles

    Dependiendo de la especie, las lombrices viven en diferentes partes del suelo. Un grupo, los habitantes de la camada, viven debajo de la hojarasca caída en la parte superior del suelo. Los gusanos del suelo viven en las pocas pulgadas superiores del suelo, y los gusanos del subsuelo viven hasta 6 pies bajo tierra o más profundo. A medida que estos gusanos se arrastran a través de la tierra para alimentarse y escapar de los depredadores, crean túneles y mezclan los componentes del suelo. Esta actividad de aireación proporciona espacios de aire y afloja el suelo para una mejor absorción del agua de lluvia. Las raíces de las plantas se benefician de la actividad de los gusanos con un acceso más fácil al aire y al agua.

    Soil Boosters

    A medida que las lombrices se alimentan, producen residuos llamados coladas. Las fundiciones de lombrices son hasta cinco veces más altas en nitrógeno que el suelo no digerido que las rodea. Sus moldes también contienen más potasio, minerales, fósforo y microorganismos. Este fertilizante natural para plantas promueve la floración, el desarrollo de raíces, la resistencia a plagas y la salud y el crecimiento de la planta en general.

    Fish Bait

    Colgando de un gancho de pesca o colgando de la boca de un petirrojo, gusanos tener algunos depredadores obvios En el subsuelo, los gusanos son presa de insectos, serpientes y mamíferos que hacen túneles como ratones, topos y ardillas. Sobre el suelo, pájaros, ranas, sapos y mapaches encuentran gusanos en la hojarasca o cavan hoyos en busca de sus presas.

    Plagas exóticas

    A pesar de todos los beneficios de las lombrices en entornos agrícolas y de jardín, estos las criaturas no son tan útiles en los ecosistemas forestales. La mayoría de los gusanos nativos en América del Norte fueron eliminados por los glaciares hace más de 10.000 años. Los bosques crecieron sin el beneficio de las lombrices. Cuando los colonos llegaron e introdujeron gusanos de Europa y Asia, las criaturas se propagaron más rápido de lo que lo harían naturalmente. Donde los pisos de los bosques alguna vez estuvieron cubiertos con gruesas capas de materia en descomposición, las lombrices se movieron y comenzaron a acelerar el proceso. Esta rápida descomposición hace que sea difícil para las flores silvestres y las plántulas de árboles sobrevivir.

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