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    Contaminación en el siglo XXI

    A medida que la población mundial continúa creciendo, los desechos en todas sus formas se convierten en un problema cada vez mayor. La contaminación deteriora el medio ambiente y afecta drásticamente la salud humana y animal. En el siglo XXI, el dióxido de carbono y otros contaminantes del aire, contaminantes del agua y contaminantes terrestres son los tipos más comunes de sustancias que contaminan la Tierra.

    Dióxido de Carbono

    El dióxido de carbono existe de forma natural en el medio ambiente, atrapando la radiación infrarroja y manteniendo el planeta caliente. Sin él, la Tierra sería un frío frío de 18 grados Celsius (cero grados Fahrenheit). La actividad humana desde la Revolución Industrial ha llevado a una cantidad excesiva de dióxido de carbono en la atmósfera, y como resultado, la Tierra se ha estado calentando de forma no natural durante los últimos cientos de años, un fenómeno conocido comúnmente como calentamiento global. El dióxido de carbono (CO2) es el mayor contribuyente al calentamiento global. La producción de electricidad, el transporte y la industria son las mayores fuentes de dióxido de carbono antropogénicas o transmitidas por el hombre.

    Otros contaminantes del aire

    Ozono, material particulado, monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre y plomo son seis de los contaminantes más comúnmente encontrados en el aire hoy. El monóxido de carbono, el dióxido de azufre y el plomo normalmente se liberan directamente a la atmósfera debido a la actividad industrial. El ozono, aunque periódicamente es un subproducto de la actividad industrial, generalmente se crea a partir de la descomposición química de los óxidos de nitrógeno liberados por los automóviles. El dióxido de nitrógeno es el producto de la oxidación de óxidos de nitrógeno. El material particulado, una categoría amplia para cientos de químicos diferentes de menos de 10 micrómetros de tamaño, es otro tipo de contaminante atmosférico. Se emite directamente a la atmósfera por la actividad industrial, o se forma a partir de las reacciones químicas de los dióxidos de azufre y los óxidos de nitrógeno en la atmósfera.

    Contaminación del agua

    La suciedad, las bacterias y los nutrientes son el tres categorías más comunes de contaminantes en el agua de la Tierra. La suciedad es llevada a los ríos y arroyos de la Tierra por el agua de lluvia. Puede obstruir las agallas de los peces, matar los huevos de peces y evitar que la luz del sol llegue al fondo de las corrientes y los ríos, lo que puede interferir con la fotosíntesis. La deforestación y la minería son las dos fuentes más comunes de suciedad. Las alcantarillas desbordadas y la escorrentía de desechos de animales son las dos fuentes más comunes de contaminación bacteriana del agua. Las bacterias causan enfermedades transmitidas por el agua como el cólera, la fiebre tifoidea y la amibiasis.

    Contaminación del suelo

    La basura más desechada es la fuente más común de contaminación de la tierra. Todos los días, los estadounidenses tiran 200,000 toneladas de desperdicios de alimentos comestibles y arrojan 1 millón de bushels de basura de sus autos. La mitad de la basura del mundo correctamente desechada se envía a un vertedero y solo el 2 por ciento se recicla. Si los contaminantes terrestres se guardan de forma incorrecta, pueden filtrarse directamente al suelo, contaminando las capas freáticas. También pueden filtrar vapores tóxicos a la atmósfera, lo que contribuye directamente a la contaminación del aire.

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