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    ¿Por qué los tiburones ballena son importantes para nuestro ecosistema?

    El tiburón ballena es el pez más grande del mundo y puede medir más de 40 pies de largo. Se encuentran en mares cálidos en todo el mundo. Son una especie dócil que se alimenta de plancton y otras criaturas marinas diminutas. Los científicos no están exactamente seguros de lo que sucedería si se extinguieran.

    Descripción

    Los tiburones ballena tienen cuerpos aerodinámicos, cabezas planas, branquias grandes y una boca ancha cerca del frente del hocico. Su piel varía entre gris y marrón y presenta manchas blancas y rayas pálidas en forma de tablero de ajedrez. Sus estómagos son blancos. Sus dos aletas dorsales están ubicadas cerca de la parte posterior de un cuerpo largo que termina en aleta caudal o cola divididas en dos lóbulos.

    Distribución y Hábitat

    Los tiburones ballena prefieren agua tibia entre 68.9 grados y 86 grados Fahrenheit. Se encuentran en la mayoría de los mares templados tropicales y cálidos del mundo, excepto en el Mediterráneo. Se encuentran en el Océano Pacífico desde Chile hasta California, desde Japón hasta Australia y frente a la costa de Hawai. En el Atlántico, se encuentran desde Nueva York hasta Brasil y desde el Golfo de Guinea hasta Senegal, África. En la región del Océano Índico, se encuentran desde el Mar Rojo hasta el Golfo Arábigo.

    Alimentando

    A pesar de que son los peces más grandes del mundo, los tiburones ballena se alimentan de pequeños animales y plantas que incluyen plancton, pequeños crustáceos, atún y calamares. Un filtro de tiburón ballena se alimenta abriendo su boca, empujando sus mandíbulas y succionando agua. El tiburón ballena lo cierra y deja que el agua pase por las branquias. Entre la apertura de la boca y la apertura de las branquias, los diminutos animales quedan atrapados por la estructura en forma de criba formada por las escamas en forma de dientes en la boca llamadas dentículos.

    Food Web

    Los tiburones son superiores depredadores de nivel, o depredadores que no tienen otros depredadores propios. Los científicos han observado que cuando los depredadores de nivel superior se pierden de un ecosistema, la población de los animales de presa de ese depredador se hincha rápidamente. La población a veces se vuelve tan grande que los animales de presa pronto se comen el suministro de alimentos. Es muy difícil realizar investigaciones sobre el papel del tiburón en el ecosistema, por lo que los científicos no están seguros de lo que sucedería si los tiburones se extinguieran. Sin embargo, los científicos teorizan que si el gran blanco se extinguiera podría haber un aumento de focas, leones marinos y pequeñas ballenas. Si el tiburón ballena se extingue, puede haber un aumento en el plancton. Sin embargo, el plancton también es consumido por varias especies de ballenas.

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