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    Las adaptaciones de Jerbos

    Los jerbos son roedores parecidos a ratones de la familia Cricetidae, que habitan las regiones más secas de Asia y el norte de África. En la naturaleza hay casi 100 especies diferentes de jerbos, pero la mayoría de las mascotas son jerbos mongoles, Meriones unguiculatus. Son animales muy sociales y ambos padres cuidan a los jóvenes.

    Adaptaciones a la temperatura

    La mayoría de los jerbos viven en un clima seco que suele ser muy caluroso durante el día y en las cordilleras del norte. las temperaturas pueden ser muy frías por la noche. Los jerbos tienden a permanecer dentro de sus madrigueras durante las partes más calientes del día y las partes más frescas de la noche. Las temperaturas dentro de la madriguera son más moderadas que las temperaturas en el exterior.

    Agua

    Como muchos jerbos viven en los desiertos, la capacidad de procesar agua de manera eficiente es una importante adaptación de supervivencia. Los jerbos generalmente no tienen acceso a cuerpos de agua en la naturaleza, por lo que obtienen la mayor parte del agua de las plantas que comen. Gran parte de esa agua se retiene en las células grasas de sus cuerpos. Los jerbos producen solo pequeñas cantidades de orina muy concentrada y sus heces son muy secas, por lo que se pierde muy poca agua en sus desechos. La comida también puede escasear en el desierto, por lo que los jerbos almacenan semillas y materia vegetal en las madrigueras.

    Adaptaciones físicas al peligro

    Los jerbos tienen varias adaptaciones físicas que les ayudan a evitar a los depredadores. Los jerbos tienen mucho menos olor que otros roedores, como las ratas y los ratones. Su coloración en la naturaleza es generalmente de color marrón claro, que se combina bien con el entorno del desierto y los hace menos visibles para las aves de rapiña. Tienen una excelente audición, lo que puede advertirles de peligro, así como una buena visión periférica. Gracias a sus fuertes patas traseras, los jerbos también son excelentes puentes. Sus largas colas les ayudan a mantener el equilibrio mientras saltan. Si un jerbo es atrapado por la cola, parte de la cola se desprenderá, permitiendo que el jerbo se escape. A diferencia de los lagartos, la cola de un jerbo no volverá a crecer.

    Adaptaciones conductuales al peligro

    Si un jerbo detecta peligro, a menudo golpeará la cola. El golpeteo advierte a otros jerbos cercanos que existe peligro, y los otros jerbos también comenzarán a golpear o bucear para las entradas a sus madrigueras. Solo una familia de jerbos vivirá en cada madriguera, pero las madrigueras son muy extensas, contienen áreas de anidación y áreas de almacenamiento para la comida. Siempre hay más de una entrada a una madriguera, por lo que si un depredador como una serpiente entra en la madriguera, la familia de jerbos tiene una forma de escapar.

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