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    Marsh Plants & Animals

    Los pantanos son grandes extensiones de humedales dominados por pastos, árboles pequeños, arbustos y aguas poco profundas. Sirven como ecosistemas para plantas y animales, como barreras a la erosión y como filtros entre estuarios y océanos. Si bien hay miles de diferentes plantas y animales de pantano, hay algunos que son fácilmente reconocibles debido a su prominencia a lo largo de las carreteras de los Estados Unidos y su popularidad entre floristas, jardineros domésticos y cazadores.

    Saltwater Marsh Plants

    Las marismas de agua salada sirven como barreras entre las vías navegables interiores y un océano. La costa de Carolina del Sur tiene más marismas de agua salada que cualquier otro estado en la costa atlántica. Smooth cordgrass, o Spartina alterniflora, es la planta dominante en las marismas de Carolina del Sur. Crece en racimos densos y tiene hojas altas, lisas pero rígidas que secretan sal. Durante la primavera y el verano, las hojas de Cordgrass son verdes con un tallo floreciente. Durante el otoño y el invierno, las plantas se vuelven marrones.

    Plantas de agua dulce

    Entre la vegetación más reconocible en las marismas de agua dulce se encuentra la espadaña común (Typha latifolia). El largo tallo verde de la espadaña está coronado por un cilindro marrón en forma de perro caliente llamado amento. El tallo está rodeado de hojas altas y puntiagudas. Las plantas pueden crecer hasta 10 pies de altura. Otra planta común es el lirio de agua, una fragante planta de hojas flotantes. Las flores blancas y amarillas contrastan con las hojas circulares verdes que rodean el bulbo. Los castores, las ratas almizcleras, los patos e incluso los ciervos se comen las hojas, las raíces y las semillas de los nenúfares.

    Mamíferos

    Las nutrias, las ratas almizcleras y los visones están entre los animales más comunes de los pantanos. Sin embargo, muchos animales sufren debido al desarrollo humano y la contaminación y están disminuyendo en población. A diferencia de los visones en peligro de extinción, las ratas almizcleras son animales prósperos del pantano. El roedor pardusco semi-acuático tiene patas palmeadas, una cola escamosa, pelos cortos y rígidos y un parche blanco en la barbilla. Las ratas almizcleras se congregan alrededor de aneas y construyen casas en forma de cúpula con vegetación de pantano. Si bien su principal fuente de alimento son las espadañas, también comen plantas de punta. Son una parte importante de la cadena alimenticia de los pantanos y sirven como alimento para halcones, serpientes de agua, lechuzas y tortugas grandes.

    Aves

    Los mirlos de alas rojas, los carriles y las garzas azules viven en marismas. La garza, un ave comúnmente asociada con las marismas, se sumerge en el agua y se reproduce en el suelo en los árboles cercanos a los humedales. En su mayoría son gris-azul con una cabeza blanca. Las hembras ponen huevos azul pálido, y los padres comparten la alimentación de los jóvenes a través de la regurgitación. Las garzas comen crustáceos, peces, anfibios, insectos y reptiles. Las poblaciones de garzas en algunas áreas están amenazadas debido a la contaminación de las marismas por los pesticidas agrícolas y la escorrentía industrial.

    Peces, crustáceos y anfibios

    Los tipos de lubina, lucio, lucioperca y pez luna son peces comunes. En algunas áreas del país, las marismas son lugares de pesca populares debido a la abundancia de lubinas y otros peces comestibles. Los gusanos de agua, los cangrejos y los camarones son una parte importante del ecosistema de las marismas porque comen plantas en descomposición, bacterias e insectos pequeños.

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