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    ¿Por qué son importantes las corrientes de agua profundas?

    Las corrientes oceánicas de aguas profundas se forman cuando el agua fría y rica en nutrientes se hunde y fluye lejos de la superficie. Existen fuentes de corrientes de aguas profundas en los hemisferios norte y sur. Las corrientes de agua profunda devuelven nutrientes a la superficie mediante un proceso conocido como afloramiento. El afloramiento vuelve los nutrientes a la luz solar, donde el plancton puede usar los nutrientes para proporcionar la energía que impulsa el ecosistema del océano.

    Capas oceánicas

    Los océanos consisten en capas de agua con diferentes cualidades. La energía para los ecosistemas es generada por el plancton, principalmente en la capa superior conocida como la zona fótica (la región donde la luz penetra el océano). El plancton usa luz y nutrientes en el agua para generar energía alimentaria. Los organismos más grandes se alimentan del plancton, proporcionando la base para una cadena alimenticia o ecosistema que incluye invertebrados como el camarón y el krill, peces más grandes, tiburones, aves marinas y mamíferos marinos. Las capas más profundas de los océanos son más frías y los organismos muertos proporcionan nutrientes que caen de la zona fótica hacia estas capas más profundas.

    Fuentes

    Las corrientes de agua profunda se forman cuando las aguas superficiales se enfrían, se vuelven más densas y hundirse debajo de la superficie. Las principales áreas donde esto ocurre están alrededor de la Antártida y en el Atlántico Norte. El agua se vuelve más densa cuando tiene un mayor contenido de sal o se vuelve más fría. Ambos procesos ocurren en fuentes de corriente de agua profunda a través de una combinación de enfriamiento y evaporación.

    Ciclo de nutrientes

    El plancton requiere luz solar y nutrientes para producir energía alimentaria. El plancton produce la mayor parte de la energía de los alimentos en las capas superiores del océano. Como esta energía alimentaria es consumida por organismos más grandes en la cadena alimenticia, los nutrientes se pierden a medida que la materia orgánica muerta se hunde en aguas más profundas. Algunos de los nutrientes se pierden para siempre en los sedimentos oceánicos, pero algunos de los nutrientes se reciclan cuando las corrientes de agua profunda alcanzan las regiones superficiales.

    Surgencia

    La surgencia es un proceso que causa niveles profundos y ricos en nutrientes aguas para subir a la superficie donde el plancton puede usar los nutrientes para producir nueva energía alimentaria. La surgencia puede ser causada por el viento y el clima que empujan las aguas cálidas de la superficie lejos de la tierra, lo que hace que las aguas más profundas y ricas en nutrientes salgan a la superficie. Esto permite que el plancton use los nutrientes y la energía del sol para producir nueva energía alimentaria.

    Temperature

    Las corrientes de aguas profundas redistribuyen el agua fría de los hemisferios norte y sur a regiones más templadas de la Tierra. Estas corrientes, en combinación con corrientes superficiales más cálidas, a veces se asemejan a una cinta transportadora que mueve las aguas superficiales cálidas hacia los polos y redistribuye el agua fría hacia el ecuador. Esto tiene el efecto de moderar las temperaturas globales.

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