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    ¿Qué son dos depósitos de carbono?

    El carbono es un elemento químico esencial para el mantenimiento de la vida en la Tierra. Todas las formas de vida conocidas se basan en compuestos de carbono orgánico. El cuerpo humano está compuesto de más del 18 por ciento de carbono, más que cualquier elemento además del oxígeno. Si existen alienígenas, también pueden estar basados ​​en el carbono, ya que el elemento es el cuarto más abundante en el universo.

    Carbon Cycle

    El ciclo del carbono es un sistema de intercambio donde el carbono pasa entre La atmósfera de la Tierra, su geosfera terrestre, los océanos o la hidrosfera, y la biomasa orgánica de organismos vivos y anteriormente vivientes. Cuando los compuestos de carbono no están pasando entre las fuentes bióticas y abióticas de la Tierra, el material se almacena en las características naturales conocidas como reservas de carbono. Un depósito cerrado que no permite el intercambio o la salida de carbono se denomina sumidero de carbono. El ciclo del carbono forma un delicado equilibrio biogeoquímico armonioso entre los depósitos.

    Atmósfera

    Si bien no es el depósito de carbono más grande, la atmósfera de la Tierra es una de las más importantes. El carbono está presente en el aire principalmente como los gases dióxido de carbono y metano. El dióxido de carbono es un componente necesario de la fotosíntesis, el mecanismo que permite que florezca la vida vegetal. La atmósfera contiene solo 0.04 por ciento de carbono, o 750 gigatoneladas. Una gigaton es mil millones de toneladas. El dióxido de carbono es el gas dominante en los depósitos atmosféricos de los planetas Marte y Venus.

    Océanos

    Los océanos son los reservorios de carbono más grandes de la Tierra. El océano profundo alberga 38,100 gigatoneladas de carbono, mientras que la superficie del agua contiene 1,020 gigatoneladas. La atmósfera y el océano están encerrados en un sistema simbiótico de intercambio de carbono. El exceso de carbono atmosférico se absorbe y se almacena en el océano, donde admite algas fotosintéticas y otros organismos. Actualmente, parece que los depósitos de carbono atmosféricos y oceánicos están desequilibrados, lo que contribuye a una tendencia al calentamiento.

    Sedimentos oceánicos

    El sumidero principal de almacenamiento de carbono a largo plazo de la Tierra es el sedimento del mar profundo en el fondo de los océanos. Tiene 150 gigatoneladas de carbono. Las formas de vida marina como las algas, los foraminíferos, las diatomeas y otros organismos productores de conchas son responsables de la solidificación y el almacenamiento del dióxido de carbono. Cuando los organismos mueren y se hunden en el fondo de los océanos, sus capas de carbonato de calcio forman sedimentos que se comprimen y se endurecen en piedra caliza y otras rocas carbonatadas sedimentarias.

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