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    ¿Cuánto tiempo vive un guepardo?

    El guepardo es un hermoso gato grande con una capa moteada que destaca por sus increíbles ráfagas de velocidad. Es el animal más rápido en tierra. El nombre de guepardo es una descripción precisa de este animal, ya que es una palabra india que significa manchado.

    Historia

    Los guepardos llevan mucho tiempo asociados con la realeza. Los antiguos egipcios los tenían como mascotas y los exaltaban por su destreza de caza. Los guepardos alguna vez fueron abundantes en África, Asia e India, pero su número se ha reducido considerablemente debido a la pérdida de hábitat natural, la caza furtiva, la venta ilegal de cachorros y otros factores. Aproximadamente 10,000 guepardos permanecen actualmente en África, y pequeños grupos de guepardos se encuentran en otras áreas, como Irán.

    Características

    Los guepardos son en su mayoría animales solitarios. Las mujeres suelen ser solitarias, excepto cuando crían cachorros. Los hombres pueden formar un pequeño grupo con otros hombres llamados coalición. Los machos son muy territoriales y marcarán su territorio con orina. Un guepardo macho puede quedarse con una hembra y cachorros durante un corto tiempo después del apareamiento, pero la hembra es la principal responsable de criar a los cachorros y enseñarles a cazar. Los guepardos pueden alcanzar velocidades de 75 millas por hora en ráfagas cortas y pueden acelerar de 0 a 68 millas por hora en 3 segundos.

    Identificación

    El guepardo tiene un cuerpo largo y delgado y una cabeza pequeña . El pelaje es corto y de textura gruesa. El guepardo tiene un color canela con manchas negras. La parte inferior del cuerpo es blanca sin puntos. La cola del guepardo es larga con anillos negros y un penacho blanco en el extremo. Sus atributos físicos más característicos son las marcas de lágrimas oscuras que corren desde las esquinas de los ojos por el costado de la nariz hasta la boca. Los guepardos pesan aproximadamente 90 a 140 libras y miden 44 a 53 pulgadas de largo.

    Significado

    La vida útil de un guepardo es de aproximadamente 10 a 12 años en la naturaleza, o hasta 20 años o más tiempo en cautiverio El apareamiento generalmente no tiene lugar hasta la edad de 3 años. Las hembras dan a luz a una camada promedio de 3 a 5 cachorros después de un período de gestación de 3 meses. Los cachorros nacen con manchas y un pelaje suave llamado manto que se extiende por la espalda, aunque esta piel se desprende cuando el cachorro crece. La madre mueve a los cachorros a un nuevo escondite cada pocos días para protegerlos de los depredadores.

    Conceptos erróneos

    El guepardo es un carnívoro que se alimenta principalmente de pequeños mamíferos como la gacela. Los guepardos son más activos durante el día y cazan temprano en la mañana o en la noche. Los guepardos no son animales excesivamente agresivos, e incluso con su velocidad intensa, las cacerías no siempre son exitosas. A menudo descansan una vez que han obtenido su presa para recuperarse de la tensión de la persecución. Contrariamente a lo que mucha gente cree, los guepardos representan poca o ninguna amenaza para los humanos o el ganado doméstico, preferirían huir y evitar el conflicto con los humanos.

    Consideraciones

    Los guepardos son una especie en peligro de extinción. Los cachorros tienen una alta tasa de mortalidad debido a depredadores como la hiena, el león y otros. La endogamia ha causado anormalidades genéticas que también contribuyen a la alta tasa de mortalidad. Los guepardos juegan un papel importante en la estabilidad del ecosistema como lo hacen todas las especies. Hay varios programas de crianza que continúan en su trabajo para conservar y aumentar la población de estos increíbles animales.

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