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    El icónico Joshua Tree está en peligro de extinción
    El árbol de Josué ( Yucca brevifolia ), llamado la "daga del desierto, "es menos conocido por sus hermosas flores blancas, que suelen aparecer desde febrero hasta finales de abril. Imágenes de Comstock / Getty Images

    Joshua Tree no es solo el nombre del emblemático parque nacional del sur de California, y los fanáticos de U2 pueden argumentar lo contrario, pero estos árboles asombrosos también son mucho más que la inspiración para el quinto álbum ganador de un Grammy de la banda. El árbol de Joshua es en realidad un árbol de hoja perenne de hojas puntiagudas que solo crece en el desierto de Mojave en el suroeste de los EE. UU. Y según un nuevo estudio, Estos majestuosos árboles podrían convertirse en cosa del pasado si se concretan las predicciones del cambio climático.

    El estudio, titulado Congruencia entre los modelos de distribución futuros y los datos empíricos para una especie icónica en el Parque Nacional Joshua Tree, fue publicado el 3 de junio de 2019, en la revista Ecosphere, y ofrece información sobre casi 4 000 árboles en el parque. Debido a que los árboles de Josué pueden vivir hasta 300 años, Los investigadores pudieron evaluar dónde continuaron prosperando los árboles más viejos durante los períodos de calor extremo y sequía. Al comparar las condiciones ideales de los árboles con las proyecciones del paisaje futuro del parque, Los investigadores descubrieron que solo el 19 por ciento del hábitat del árbol Joshua del parque sobreviviría después del año 2070.

    "Esta investigación tenía como objetivo evaluar los cambios en las comunidades de plantas y animales dentro del Parque Nacional Joshua Tree, "dice el autor principal del estudio, Lynn C. Sweet, Doctor., ecologista de plantas en el Centro de Biología de la Conservación de la Universidad de California, Orilla, en una entrevista por correo electrónico. "Hemos estado trabajando con biólogos del NPS [Servicio de Parques Nacionales] para configurar y diseñar el experimento. Los objetivos inmediatos han sido ver si ha habido cambios debido a cambios en el clima que ya han ocurrido, y modelar cómo podría ser el futuro de estas plantas. Por último, queremos darle al parque información muy específica sobre cómo las comunidades están cambiando para que puedan administrar los recursos naturales en el parque ".

    Para recopilar la información necesaria, Sweet y su equipo confiaron en una variedad de colaboradores y herramientas tecnológicas, evaluar los cambios en el lugar donde se están produciendo nuevos árboles en el parque utilizando de primera mano, datos sobre el terreno. "Usamos científicos comunitarios, voluntarios, para contar la cantidad de árboles de Josué en ciertas áreas esparcidas por el parque, ", dice." Medimos más de 4, 000 árboles. También usamos modelos por computadora para ver qué tipos de condiciones le gustan al árbol de Joshua y dónde podrían ocurrir en el futuro. Para eso, utilizamos datos climáticos de climatólogos, e información (también de científicos ciudadanos a través de la aplicación iNaturalist) sobre dónde se encuentran los árboles de Joshua. Los usamos para proyectar en un mapa dónde estará el hábitat adecuado a fines de este siglo ".

    El camino a la extinción

    Los resultados fueron angustiosos, pero no del todo sorprendente dado el daño irreversible que el cambio climático está causando en todo el mundo. El mejor escenario posible:las emisiones de gases de efecto invernadero se reducirán seriamente, limitar el aumento de las temperaturas de verano a poco más de 5 grados Fahrenheit (3 grados Celsius), dejando aproximadamente el 19 por ciento del hábitat del árbol Joshua del parque después de 2070. El peor de los casos:las emisiones de carbono siguen siendo altas y las temperaturas de verano aumentan al menos 9 grados Fahrenheit (5 grados Celsius), dejando solo el 0,02 por ciento del hábitat del árbol para sobrevivir hasta el final del siglo. Eso significa que podemos estar poniendo al árbol de Joshua en un camino hacia la extinción.

    "Descubrimos que los árboles jóvenes se encontraban más en la elevación superior y el área noroeste del parque, "Dulce dice." Estas áreas son más frescas y húmedas. Encontramos menos crecimiento de árboles nuevos en lugares más cálidos, lugares más secos. Esto coincide con nuestro modelo, que encontró que las áreas futuras de hábitat para el árbol de Joshua estarán en áreas de elevación superior. A finales de siglo, Posiblemente, esta área solo será de manera optimista el 20 por ciento, si no menos del 1 por ciento del parque, si las emisiones de carbono continúan sin control ".

    Mientras el futuro parece sombrío, Sweet es optimista en al menos un aspecto:el apoyo y la contribución de tantos voluntarios significa que hay al menos algo de participación en la preservación de especies amenazadas. "Primero, Estamos muy agradecidos con los equipos de científicos comunitarios que vinieron a ayudar, "Sweet dice". Muchos de ellos apoyaron la investigación al inscribirse en nuestro equipo de campo con Earthwatch.org. Estas personas pudieron ver cómo se hace esta ciencia, y estando en el campo, viendo las plantas y encontrándonos, Creo que se fueron mucho mejor informados pero también con más de qué preocuparse en términos de los peligros del cambio climático. La ciencia comunitaria (o "ciudadana") es una excelente manera para que la gente vea cómo se hace la ciencia y ayude a la sociedad a beneficiarse de más información sobre el mundo natural ".

    En cuanto al destino del árbol de Josué, Sweet dice que todavía tenemos la oportunidad de traerlo de vuelta del borde de la extinción. "Al vincular la cantidad de área que podría persistir para los árboles de Josué en el parque directamente a la acción humana, es decir, la baja, escenarios de emisiones de carbono moderadas y altas (bajas, cambios climáticos moderados y severos) - Espero que la gente vea que el paisaje que nuestros hijos y nietos encontrarán en este y otros parques se verá afectado por las decisiones que tomemos ahora ".

    Eso es interesante

    El nombre "árbol de Josué" aparentemente fue acuñado por un grupo de mormones del siglo XIX que creían que las ramas se parecían a las manos del profeta Josué apuntando hacia el cielo.

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