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    ¿Son malas noticias los Bug Zappers?
    Los eliminadores de insectos emiten una luz ultravioleta de alta intensidad que atrae a todos los insectos, matando insectos indiscriminadamente, incluidos los polinizadores, que puede ser beneficioso para nuestro medio ambiente. Flickr (CC BY 2.0)

    Hay muchas formas de atrapar una mosca. Aquellos de nosotros que crecimos en los años 80 recordaremos las bolsas de colores brillantes que todos se posan en sus jardines cuando llega el verano para atraer a los insectos a puñados y atraparlos dentro. Por supuesto, aerosoles matamoscas o un práctico par de palillos chinos (si realmente estás buscando un desafío) también pueden hacer el truco.

    Resulta, sin embargo, que una de las herramientas más populares para mantenerse libre de errores puede hacer más daño que bien.

    Estamos hablando de eliminadores de insectos. Eliminan moscas y otras criaturas emitiendo una luz ultravioleta que atrae indiscriminadamente a los insectos voladores. electrocutar cualquier objeto alado que se interponga en su camino.

    Hay una serie de razones por las que las parrillas y enfriadores de jardín deben deshacerse de las máquinas zapping, dice Jonathan Day, profesor asociado de entomología del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida.

    En 1997, Day estimó que 71 mil millones de insectos no objetivo son sacrificados por estos dispositivos solo en los EE. UU. Cada año. La mayoría eran escarabajos benéficos, polillas hormigas y mosquitos junto con avispas parásitas que controlan otras plagas de insectos. Varios otros estudios de ese mismo período de tiempo, incluyendo uno de la Universidad de Delaware, encontró resultados similares. Con la caída de las poblaciones de insectos que se está observando en todo el mundo, Eliminar indiscriminadamente los insectos es una mala política medioambiental.

    En una entrevista de agosto de 2019, Day todavía sostiene que la mayor amenaza de los zappers es lo que él llama "impacto no objetivo". Es probable que las luces ultravioleta que utilizan los dispositivos para atraer a los mosquitos también atraigan a otros insectos. Eso incluye avispas y otras que tienen un propósito importante al matar plagas. La mayoría son escarabajos benéficos, polillas hormigas y mosquitos junto con avispas parásitas que controlan otras plagas de insectos. “Los mosquitos son una parte muy pequeña de la población que se siente atraída por los zappers, ”Dice Day.

    Cuando un insecto es atacado, los dispositivos envían bacterias, junto con partículas de insectos que podrían ser portadores de virus, volando hacia el área inmediata, según un estudio realizado en 2000 por investigadores de la Kansas State University. Las bacterias que los insectos recogen en la superficie de sus cuerpos o se acumulan en sus conductos digestivos no se eliminan. En lugar de, sobreviven en las pequeñas partículas del cuerpo de un insecto electrocutado que se precipitan a través del área circundante cuando un insecto es electrocutado. Y lo que sale volando por los aires tiene que aterrizar en alguna parte, ¿Derecha?

    Entonces, hay varias razones para deshacerse de las máquinas de zapping, dice Day. La amenaza para la salud de tener un insecto incinerado en su hamburguesa, aunque completamente poco apetitoso, está en realidad al final de la lista.

    "Creo que es una preocupación menor con el uso del zapper de errores, ”Dice Day. “Ese evento va a ser muy raro. Requiere que el eliminador de insectos esté colgado sobre su mesa de picnic y que una mosca infectada entre en ese eliminador de insectos al mismo tiempo que su sándwich está dentro del alcance. Probablemente sea mucho más peligroso para ti tener una mosca caminando sobre tu comida ".

    La buena noticia es que los entusiastas del patio trasero tienen otras opciones para combatir los mosquitos. Day dice que use ropa deportiva que los insectos no puedan morder, use un repelente decente y encienda el ventilador.

    “Los mosquitos son malos voladores. No hay nada más efectivo que un ventilador ".

    La próxima vez que invite a sus amigos a una comida al aire libre, es posible que desee reconsiderar cómo se hace para protegerse de los errores. Un tipo sabio dijo una vez algo sobre el uso de miel.

    Este artículo se actualizó para incluir comentarios de Jonathan Day.

    AHORA ESO INTERESANTE

    Un estudio de 2018 de investigadores de la Universidad de York en Inglaterra reveló que las polillas desempeñan un papel previamente desconocido al complementar el trabajo de las abejas y otros insectos polinizadores. Las plantas con la capacidad de ser polinizadas tanto por polillas como por abejas pueden tener una ventaja de supervivencia evolutiva.

    Publicado originalmente:22 de agosto de 2019

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