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    Definición de Punto final tóxico

    Las empresas deben realizar pruebas para evaluar qué tan peligroso es un compuesto (por ejemplo, pesticidas, efluentes de fabricación) antes de su liberación al medio ambiente. Las agencias reguladoras (por ejemplo, la Agencia de Protección Ambiental) requieren estas pruebas, que funcionan para mantener estos materiales en niveles ambientales lo suficientemente bajos como para ser considerados seguros para las plantas y los animales. Muchas pruebas examinan la toxicidad e incluyen muchos puntos finales tóxicos diferentes.

    Definición

    Un punto final tóxico es el resultado de un estudio realizado para determinar qué tan peligrosa es una sustancia. Los datos recopilados de dichos estudios se utilizan para informar la toxicidad relativa del compuesto a varias agencias reguladoras y grupos de cumplimiento ambiental. Los puntos finales tóxicos pueden incluir mortalidad, comportamiento, estado reproductivo o cambios fisiológicos y bioquímicos.

    Puntos finales agudos vs. crónicos

    Los puntos finales tóxicos son agudos o crónicos. Los estudios agudos generalmente no duran más de una semana y examinan criterios de valoración como la mortalidad y el comportamiento. Con estudios agudos, un punto final común es un LD50, que es la dosis de un compuesto requerido para matar a la mitad de los organismos en el estudio. Los estudios crónicos tienen una duración más larga (más de una semana) e incluyen criterios de valoración como la reproducción, la supervivencia a largo plazo y el crecimiento. Los estudios crónicos son valiosos porque examinan los efectos de concentraciones extremadamente bajas de compuestos que pueden persistir en el medio ambiente durante largos períodos de tiempo (por ejemplo, DDT).

    Puntos finales in vitro frente a in vivo

    Los científicos realizan estudios in vitro en vasos de prueba mientras que los estudios in vivo se llevan a cabo dentro de organismos vivos. Los puntos finales de los estudios in vitro incluyen cambios en el estado reproductivo o los niveles hormonales. La ventaja de los estudios in vivo es que los investigadores pueden examinar los efectos del compuesto en todo el organismo. Los estudios in vitro son ventajosos y, a menudo, se consideran más éticos, ya que no utilizan animales vivos sino solo células vivas en cultivo. Los puntos finales in vivo pueden incluir la producción de enzimas o la expresión génica.

    Ruta de exposición

    Las plantas y los animales están expuestos a posibles tóxicos de varias maneras. Los organismos acuáticos generalmente están expuestos a través del agua o los sedimentos. Los puntos finales tóxicos para los animales terrestres pueden incluir datos recopilados después de la exposición a través del aire, los alimentos o la dermis.

    Uso de los datos de puntos finales tóxicos

    Los puntos finales de toxicidad se usan para establecer umbrales de toxicidad, que son niveles de compuesto por debajo del cual no se observan efectos adversos.

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