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    Ecosistema de los humedales

    Según el Centro Nacional de Investigación de Humedales, "los humedales son áreas de transición, intercalados entre ambientes de aguas profundas inundados permanentemente y tierras altas bien drenados". Los ecosistemas de humedales incluyen tanto áreas permanentemente húmedas como áreas que están mojadas solo en ciclos o durante parte del año. Los ecosistemas de humedales sustentan una amplia gama de vida vegetal y animal y son importantes para los humanos de muchas maneras.

    Tipos

    Los humedales son ecosistemas complejos e incluyen muchas variedades diferentes. Entre los ejemplos de ecosistemas de humedales se incluyen los manglares, que se encuentran en entornos marinos tropicales a lo largo de costas con aguas tranquilas; marismas (salinas, salobres y frescas), que se localizan a lo largo de ambientes marinos costeros y progresivamente tierra adentro; pantanos, que son prominentes a lo largo de los ríos en áreas tales como las regiones del sudeste y el Golfo de los Estados Unidos; y pantanos, que ocurren en regiones frías y húmedas, como las regiones noreste y norte central de los Estados Unidos y en Canadá

    Significado

    Los ecosistemas de humedales son importantes para los humanos y la vida silvestre por numerosas razones. Los humedales ayudan a abastecer las pesquerías del mundo al servir como caldo de cultivo para peces y mariscos. Según el Centro Nacional de Investigación de Humedales, "las marismas costeras son particularmente valiosas para prevenir la pérdida de vidas y propiedades al moderar inundaciones extremas y proteger la tierra de las tormentas". Los ecosistemas de humedales también sirven como senderos migratorios para pájaros cantores y aves acuáticas. Según la National Audubon Society, "casi la mitad de todas las especies amenazadas a nivel federal [en Estados Unidos] dependen de los humedales". Los ecosistemas de los humedales también filtran las vías fluviales al atrapar los sedimentos en las raíces de las plantas.

    Plant Species

    La vegetación es una parte importante de los ecosistemas de los humedales. Las raíces de la vegetación extraen nutrientes en el suelo y lo mantienen en su lugar. Las plantas ayudan a disminuir los efectos de las inundaciones al reducir la velocidad del aumento de las inundaciones. Las plantas también proporcionan un lugar de anidamiento seguro para las aves migratorias.

    La vegetación principal en las marismas es el pasto. Los pantanos soportan arbustos leñosos y árboles de madera dura o blanda como el ciprés, el chicle y el arce rojo. La vegetación principal en las ciénagas son los árboles de hoja perenne, los arbustos y el musgo.

    Especies de animales

    Los ecosistemas de humedales incluyen una amplia gama de especies de animales. Los manglares soportan pájaros, cangrejos, esponjas y percebes. Los ambientes pantanosos sirven como criaderos y /o hogar de insectos, invertebrados (por ejemplo, caracoles, cangrejos, bivalvos), peces, aves (por ejemplo, garzas azules, reyezuelos), reptiles (por ejemplo, tortugas de agua dulce y salada, serpientes) anfibios y pequeños mamíferos (por ejemplo, ratas almizcleras, mapaches). Las aves prosperan en parte debido a una dieta abundante de insectos y anfibios. Los pantanos sostienen muchas de las mismas especies y una gama más amplia de mamíferos (por ejemplo, castor, ciervo). Los pantanos generalmente tienen menos vida animal que los pantanos y las marismas, pero incluyen grandes cantidades de insectos, anfibios y reptiles.

    Amenazas

    Según la Sociedad Audubon, en los Estados Unidos "los humedales han sido históricamente se ven como obstáculos al desarrollo que deben ser eliminados. "Muchos humedales han sido drenados y /o rellenos con tierra para fines de desarrollo. El dragado, la urbanización y la contaminación del agua son amenazas para los ecosistemas de los humedales. La introducción de especies invasoras también contribuye a la disminución del ecosistema de los humedales.

    Los científicos relacionan la disminución de las poblaciones de aves acuáticas y aves migratorias y tropicales con la desaparición de los hábitats de los humedales. Los descensos en las poblaciones de anfibios también se atribuyen a la desaparición de los humedales.

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