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    Proceso de meteorización del granito

    El granito es una roca ígnea que se inyecta o se introduce como magma en la corteza terrestre y luego se enfría. Consiste en cuatro compuestos minerales principales. Dos de estos son tipos de feldespato, un grupo de compuestos de sílice que constituyen el grupo mineral más abundante en la Tierra. El feldespato de plagioclasa es un compuesto de sodio y sílice; el feldespato potásico es un compuesto de potasio y sílice. El granito también contiene cuarzo, el segundo mineral más abundante en formación de rocas después del feldespato. El cuarto compuesto mineral principal es la mica, que en el granito es un compuesto de sílice con un aspecto cristalino que se asemeja a hojas de papel. La moscovita es mica con una alta concentración de potasio. La biotita es mica con hierro y magnesio. Cada uno de estos grupos minerales tiene un clima de acuerdo con sus propias propiedades químicas.

    Enfriamiento

    El granito se enfría lentamente dentro de la corteza terrestre. Múltiples cristales de feldespato, cuarzo y mica se forman durante el enfriamiento. Se forman fisuras verticales y horizontales dentro de la masa rocosa a medida que se contrae. Las fisuras se expanden a fracturas más grandes a medida que la roca se enfría aún más.

    Viento

    Viento, agua y hielo desnudan el suelo y la corteza terrestre que recubren la masa de granito, exponiéndolo a la atmósfera. La roca se expande y contrae en reacción a los cambios de temperatura. Se rompe en la superficie y las fracturas se ensanchan para formar grietas.

    Hidrólisis

    La hidrólisis es la erosión química de los minerales con agua ligeramente ácida que se forma cuando las lluvias disuelven los gases traza en la atmósfera. La reacción de los minerales de feldespato en el granito con agua de lluvia produce caolinita, arcilla blanca conocida como "arcilla de China" utilizada en la producción de porcelana, papel y vidrio. La caolinita es más abundante sobre el granito erosionado en climas tropicales cálidos y húmedos. Las micas de biotita y moscovita también capean por hidrólisis en caolinita y liberan hierro, potasio y magnesio en el suelo circundante como nutrientes.

    Cuarzo

    El cuarzo es muy resistente a la intemperie. Se enfría dentro del granito para formar vetas de cristal claras. El trazo de hierro colorea el cuarzo rosa para crear cuarzo rosa. El cobre es de color verde cuarzo para formar berilo. El hidrocarburo "filtra" el color violeta de cuarzo para crear amatistas. El cuarzo rosa, el berilo y la amatista son piedras semipreciosas. Los cristales de cuarzo más pequeños permanecen como granos en el suelo o se acumulan como arena en las riberas de los ríos y costas.

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