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    ¿Qué es arcilla roja?

    La intemperie o la descomposición de la roca produce arcilla. La lluvia, el viento, los terremotos, las erupciones volcánicas y otros procesos físicos y químicos provocan la meteorización de una forma u otra. Todas las rocas contienen minerales, y cuando las rocas contienen óxidos de hierro, producen arcilla roja. El granito y el basalto son ejemplos de rocas que contienen óxidos de hierro. La arcilla roja se compone de partículas muy finas que son más de 1.000 veces más pequeñas que los granos de arena.

    Composición de arcilla

    Las partículas de arcilla contienen sílice (SiO2) y una mezcla de otros minerales, como el cuarzo , carbonato, óxidos de aluminio y óxidos de hierro. La relación de SiO2 a otros minerales de arcilla dentro de la arcilla determina el tipo de arcilla. La continua erosión de la arcilla causa la lixiviación de minerales, como el sodio, el potasio, el calcio y el carbonato, pero los óxidos de hierro y aluminio son más estables y es menos probable que se filtren. Los depósitos de arcilla altamente meteorizados contienen principalmente óxidos de aluminio o hierro, los minerales en arcilla roja.

    Propiedades de arcilla

    Los minerales en partículas de arcilla atraen fuertemente el agua, haciendo que las partículas se expandan y contraigan en respuesta a humedad y condiciones secas y cambios de temperatura. Cuando las partículas se hidratan en condiciones húmedas, pueden duplicar su tamaño. Los edificios que se construyen en arcilla pueden sufrir daños estructurales causados ​​por la hinchazón estacional de la arcilla. En el lado positivo, los óxidos en la arcilla, incluida la arcilla roja, también actúan como pegamento, manteniendo juntas las partículas del suelo, y son útiles para revestir estanques y cuencas hidrográficas.

    Los minerales de arcilla también producen una carga sobre las partículas de arcilla. causando la atracción de otros iones - moléculas cargadas en solución - como pesticidas y contaminantes. Para horticultura y producción de cultivos, la retención de pesticidas y contaminantes en suelos arcillosos podría ser un problema grave.

    Distribución de arcilla roja

    Los suelos de arcilla roja, llamados ultisoles, son los suelos dominantes en el sudeste Estados Unidos, y constituyen aproximadamente el 8,1 por ciento de las tierras sin hielo en todo el mundo. Estos suelos se encuentran principalmente en regiones templadas y tropicales húmedas. En parte debido a las condiciones climáticas, el calcio, el magnesio y el potasio se han lixiviado de estos suelos de arcilla roja, causando que los suelos sean de baja fertilidad. La suplementación con materia orgánica y fertilizante, sin embargo, puede restaurar fácilmente la fertilidad de los ultisoles.

    Usos de Red Clay

    El uso de arcilla roja tiene una larga historia en pigmentos para pintar. Hoy en día, algunos de los pigmentos de óxido de hierro de arcilla han sido reemplazados por compuestos sintéticos. Debido a que las moléculas de agua se sienten atraídas por la arcilla, una mezcla de agua y arcilla forma un barro que se puede moldear, secar y cocer en cerámica y material para usos industriales. La arcilla roja hace cerámicas de terracota y otros tipos de cerámica, pero debido a que el contenido de hierro de la arcilla roja se derrite a temperaturas más bajas que los minerales en otros tipos de arcilla, la resistencia de los productos de arcilla roja es menor y los usos industriales generalmente se limitan a ladrillos y baldosas. br>

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