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    Tres formas de derretir una roca

    En lo profundo del núcleo de la Tierra hay abundancia de magma. Cuando este magma llega a la superficie del planeta como en una erupción volcánica, se llama lava. Tanto el magma como la lava son formas de roca fundida. Hay tres procesos principales mediante los cuales la roca puede fundirse en magma.

    Descompresión

    Cuando las placas tectónicas bajo la superficie de la Tierra cambian, crean espacio entre ellas. La roca caliente debajo de estas placas se eleva para ocupar el espacio. A medida que la roca se eleva, la presión sobre la roca disminuye y hace que la roca se derrita. Este proceso ocurre en Mid-Ocean Ridge, un sistema montañoso subacuático.

    Introducción de otros elementos

    Los elementos químicos con puntos de ebullición relativamente bajos se llaman "volátiles". El agua y el dióxido de carbono son ambos volátiles, y cuando se introducen con otros elementos, pueden reducir los puntos de ebullición de esos elementos. Si se introduce agua en la roca caliente debajo de la superficie de la Tierra, entonces la roca se derrite a temperaturas más bajas, produciendo así magma fundido.

    Calor conductivo

    Cuando a cosas de temperatura diferente entran en contacto entre sí, el calor se transfiere del objeto más caliente al más frío en un proceso llamado "conducción". La roca puede derretirse por conducción al entrar en contacto con otra roca fundida. A medida que el magma se eleva más allá de la roca sólida, a menudo es lo suficientemente caliente como para fundir la roca que toca.

    Otras consideraciones

    El magma se forma típicamente en el manto de la Tierra, debajo de la corteza pero sobre el núcleo. El magma puede estar compuesto de muchos tipos de roca y tiende a elevarse debido a la presión causada por el calor y al hecho de que la roca líquida pesa menos que la roca sólida. Estas son las fuerzas que hacen que la roca fundida haga erupción desde los volcanes en forma de lava.

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