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    ¿Los tornados son cada vez más fuertes?
    Las personas inspeccionan los daños en una subdivisión después de un tornado el 18 de noviembre. 2013 en Washington, Illinois. Tasos Katopodis / Getty Images

    El 22 de mayo 2011, un tornado EF5 que se extendía una milla (1,6 kilómetros) de ancho galopó a través de Joplin, Misuri, en la parte posterior de los vientos de 200 millas por hora (322 kilómetros por hora). Dejó una franja de 10 kilómetros (6 millas) de muerte y daños a su paso, matando a 158 personas y convirtiéndolo en el tornado más mortífero desde 1947. Con una destrucción estimada en 2.800 millones de dólares, se convirtió en el tornado más caro de la historia de Estados Unidos, incluso cuando el daño de todos los tornados pasados ​​de EE. UU. se ajustó a la inflación [fuente:Dolce].

    Si bien evidencia como esta parece indicar, al menos anecdóticamente, que los tornados se hacen más fuertes, ha resultado difícil encontrar pruebas claras de que esto es cierto. Un investigador de la Universidad Estatal de Florida, James Elsner, graficaron la energía cinética de los tornados desde 1994, cuando se introdujo el radar Doppler de seguimiento de tornados, hasta 2012. El gráfico, que midió la longitud y la anchura de los tornados y sus daños, mostró un fuerte aumento en los tornados poderosos a partir de 2006. Según el análisis, las velocidades del viento asociadas con los tornados parecían estar aumentando, provocando que estos tornados permanezcan en el suelo durante más tiempo y creando la posibilidad de más daño. Si bien Elsner se mostró reacia a concluir que los tornados se estaban volviendo más fuertes, su gráfico parecía indicar lo contrario [fuente:Fischetti].

    Un posible culpable de los cambios recientes en la gravedad de los tornados puede ser el cambio climático. Según el gráfico del índice de temperatura terrestre y oceánica global del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, Las temperaturas de la Tierra han ido aumentando constantemente desde la década de 1880. Entre 1880 y 2012, la temperatura promedio tanto de la tierra como del agua en todo el mundo aumentó en 1,53 grados Fahrenheit (0,85 grados Celsius).

    Las tormentas eléctricas que generan tornados requieren algunos ingredientes clave para acelerar, incluyendo caliente, aire húmedo y cizalladura del viento (La cizalladura del viento se refiere a las velocidades variables del viento que se producen en ángulo recto con la dirección del viento, causando rotación). A medida que el cambio climático hace que el planeta se caliente, la cantidad de humedad en la atmósfera también aumentará, prestando más energía a las formaciones de tormentas eléctricas. Sin embargo, Uno de los elementos que ayuda a la formación de tornados, la cizalladura del viento, probablemente disminuirá como resultado de un planeta más cálido. Este toma y daca entre más energía de tormenta y menos cizalladura del viento tiene a los científicos rascándose la cabeza, incapaz de predecir completamente si los tornados serán más poderosos y / o más frecuentes en el futuro.

    Un posible resultado es que la frecuencia y la potencia de las tormentas con fuertes vientos aumentarán, pero es posible que experimentemos menos tornados. También es posible que las regiones que históricamente han sido testigos de la mayor cantidad de tornados cambien, creando un nuevo Tornado Alley. Sin embargo, el jurado aún está deliberando sobre dónde y si esto ocurrirá [fuentes:Centro Nacional de Investigación Atmosférica, AccuWeather].

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    Fuentes

    • AccuWeather. "¿El cambio climático está causando tornados más poderosos?" 25 de abril 2014. (5 de agosto de 2014) http://www.accuweather.com/en/weather-news/severe-weather-and-climate-change/62715
    • Dolce, Chris. "Los 10 tornados más mortíferos en la historia de Estados Unidos". El canal del clima. (5 de agosto, 2014) http://www.weather.com/news/tornado-central/ten-deadliest-tornadoes-united-states-20140423?pageno=1
    • Fischetti, Marcos. "Los tornados pueden estar volviéndose más fuertes, o no". Científico americano. 11 de diciembre 2013. (5 de agosto de 2014) http://blogs.scientificamerican.com/observations/2013/12/11/tornadoes-may-be-getting-stronger-or-not/
    • Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas. "¿Cuánto ha aumentado la temperatura global en los últimos 100 años?" (5 de agosto, 2014) https://www2.ucar.edu/climate/faq/how-much-has-global-temperature-risen-last-100-years
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