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    Técnicas de refinación de oro

    La refinación de oro, o separación, se usa para separar el oro de las impurezas y otros metales, como la plata. El oro y la plata, que a menudo se extraen de los mismos minerales, son químicamente similares, lo que los hace difíciles de separar. Antes del advenimiento de los procesos para separar plata y oro, se usaba con frecuencia una aleación de oro y plata llamada electrum. Los avances tecnológicos han producido mejores técnicas para refinar el oro. Eliminar tantas impurezas como sea posible del oro aumenta su valor, tanto en su forma original como en las joyas finas.

    Miller Process

    Utilizado para refinar el oro a escala industrial, el Proceso Miller, inventado por Francis Bowyer Miller, es capaz de refinar oro al 99.95% de pureza. Esta técnica incluye pasar gas de cloro a través de oro fundido sin refinar, lo que causa que la plata y otros metales básicos se vuelvan sólidos y floten hacia la parte superior desde donde se los elimina. El resultado es 98% de oro puro, que luego se refina electrolíticamente para eliminar el platino y el paladio.

    Proceso Wohlwill

    Otra técnica de refinado de oro a gran escala, el proceso Wohlwill refina el oro hasta una pureza del 99.999% - la mayor pureza posible. Desarrollado por Emil Wohlwill en 1987, este proceso electroquímico utiliza una barra de oro puro al 95% como ánodo y pequeñas láminas de oro puro de 24 quilates como cátodo. Se pasa una corriente a través del sistema, que usa ácido cloroáurico como un electrolito; el oro puro se acumula en el cátodo, que luego puede fundirse o procesarse.

    Cupelación

    Un proceso que ha existido desde al menos la Edad del Bronce Antiguo, la copelación consiste en tratar minerales en niveles altos. temperaturas para separar los metales nobles, como el oro y la plata, de los metales básicos. Los metales básicos, como el cobre, el zinc y el plomo, se oxidarán, mientras que los metales nobles no se oxidarán. La copelación implica fundir el mineral a temperaturas superiores a 960 grados Celsius; a esta temperatura los metales básicos se oxidan mientras que la plata y el oro permanecen en la parte superior de la mezcla.

    Hágalo usted mismo

    Es posible refinar el oro sin el uso de procedimientos químicos costosos y de gran escala . El proceso implica primero agregar ácido nítrico al oro y luego agregar ácido clorhídrico o muriático. Después de dejar que esta mezcla se asiente, se filtra para eliminar los contaminantes, luego se trata para neutralizar los ácidos en la solución. El resultado será lo que parece barro en el fondo del contenedor; este "barro" es en realidad oro. Enjuague los trozos fangosos tres o cuatro veces con agua, que tratar con amoníaco acuoso. Después de que se forman los vapores blancos, enjuague nuevamente el oro con agua y déjelo secar.

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