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    ¿Cómo se convierte el combustible fósil en electricidad?

    Los combustibles fósiles son una fuente de energía no renovable formada a lo largo de millones de años a partir de los restos de plantas y animales. Cuando se quema, liberan energía. A partir de 2009, los combustibles fósiles suministraron alrededor del 85 por ciento de las demandas de energía del mundo. Hay tres tipos principales de combustibles fósiles: carbón, petróleo y gas natural. El carbón está hecho de plantas descompuestas que han sido sometidas a calor y presión intensos. El petróleo y el gas natural se forman a partir de restos de animales que han sido sometidos al mismo tratamiento.

    Colección de combustibles fósiles

    El petróleo se encuentra debajo de la superficie de la Tierra. Las compañías petroleras ubican el petróleo mediante el uso de estudios sísmicos para encontrar campos petroleros probables. Después de que se ha encontrado petróleo y el gobierno ha aprobado el permiso para la perforación, se excava un pozo para una bomba. A menudo, la bomba puede llevar el aceite a la superficie. A veces, sin embargo, se debe taladrar otro agujero para bombear vapor al campo petrolero a fin de disminuir la densidad para bombearlo.

    El gas natural se encuentra en muchas de las mismas áreas que el petróleo. También se bombea a la superficie y viaja a través de una tubería.

    Los tres tipos de carbón son antracita, bituminosa y lignita. La antracita es la más dura y libera la mayor cantidad de energía; lignito libera menos. El carbón se recupera de debajo de la superficie de la Tierra a través de la minería. Las minas se crean a partir de pozos excavados en áreas que tienen carbón, y el carbón se saca de las minas. Otra técnica minera, la extracción a cielo abierto, implica eliminar todo el suelo y las rocas del carbón y luego reemplazar el suelo y las rocas después de que se haya recolectado el carbón.

    Conversión a la electricidad

    Una vez fósil los combustibles son recolectados, son transportados a la planta de energía. Los combustibles fósiles luego se queman para calentar el agua. Cuando los numerosos enlaces de hidrocarburos de los combustibles fósiles se rompen, liberan grandes cantidades de energía. El vapor del agua luego aumenta de presión, lo que obliga a una turbina a girar. La turbina se utiliza para girar un imán encerrado en un generador a altas velocidades. A medida que el imán gira, se producen electrones y se potencia la red eléctrica.

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