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    Solar Power vs. Coal

    La energía del carbón ha sido una fuente barata de energía y electricidad desde el comienzo de la revolución industrial. Baratos y abundantes, los problemas del carbón a menudo se pasaban por alto debido a su precio muy bajo. Sin embargo, como combustible, la energía solar es libre y limpia. Como resultado, muchas personas creen que la energía solar finalmente superará al carbón como nuestra principal fuente de electricidad. Solar es una tecnología más nueva, con problemas que probablemente se resolverán con el tiempo.

    Emmissions de dióxido de carbono

    El carbón, como cualquier combustible combustible, emite dióxido de carbono (CO2) cuando se quema. La cantidad de CO2 emitido por millón de unidades térmicas británicas (BTU) producidas varía entre 205 libras y 227 libras, dependiendo del tipo de carbón que se quema en la planta de energía. Por el contrario, la energía solar no produce CO2, un importante contribuyente al calentamiento global.

    Emisiones de dióxido de azufre

    El dióxido de azufre es el principal componente de la lluvia ácida. El dióxido de azufre se eleva en la atmósfera donde se combina con el agua. Luego vuelve a caer en la tierra como lluvia con un componente de ácido sulfúrico. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) estima que el 65 por ciento de las emisiones anuales de dióxido de azufre en los Estados Unidos provienen de centrales eléctricas que utilizan carbón. La energía solar, por otro lado, no emite dióxido de azufre.

    Emisiones de partículas

    Las emisiones de partículas incluyen hollín, humo y otras partículas pequeñas que quedan después de que se quema el carbón. Estas partículas pueden alojarse en los pulmones y acumularse en las superficies, lo que las hace parecer negras y hollín. Aunque las leyes ambientales modernas han reducido las emisiones de partículas de las centrales eléctricas de carbón, estas plantas todavía emiten algo de contaminación por partículas. Como fuente de energía no combustible, la energía solar no emite partículas como parte del proceso de generación de energía.

    Costo por vatio generado

    Se espera que el carbón y la electricidad solar sean aproximadamente del mismo costo por vatio generado para el año 2010. Según Electronics Design Strategy News, el proveedor líder de energía solar en España podrá producir energía a $ 0,10 por kilovatio-hora, a la par con el costo de la energía de una planta de energía a carbón.

    Disponibilidad de energía

    Un problema con la energía solar es que los sistemas de generación solar no pueden generar energía por la noche. Algunas ideas incluyen sistemas de almacenamiento de energía a escala de servicios públicos que básicamente son baterías muy grandes. Aunque esto funciona en teoría, en la práctica todavía no existen instalaciones de almacenamiento de energía a escala de servicios públicos. La energía del carbón puede producir electricidad las 24 horas del día y su eficacia no se ve afectada por la nubosidad.

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