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    Ejemplos de recursos renovables

    Hemos dependido de los combustibles fósiles para nuestras necesidades energéticas porque, históricamente, estos combustibles han sido relativamente baratos y rentables para los desarrolladores. Con el aumento de los precios del combustible, las preocupaciones sobre el impacto ambiental y las crecientes preocupaciones políticas sobre los proveedores de petróleo, la energía renovable está cobrando importancia.

    Definición

    Los recursos renovables son fuentes naturales que no pueden disminuirse. Los ejemplos incluyen energía solar, eólica, hidroeléctrica, biomasa y geotérmica. Los combustibles fósiles como el carbón, el petróleo e incluso el gas natural de combustión limpia no existen en un suministro ilimitado. Algún día se habrán ido. Además de la disponibilidad interminable, los recursos renovables crean menos impacto ambiental, específicamente la contaminación.

    Solar

    El poder del sol no solo representa una gran fuente de energía, sino que también subyace a la mayoría de los otros recursos renovables. El sol constantemente está calentando la tierra y los océanos y permitiendo las actividades del hombre. Hoy en día, los paneles fotovoltaicos capturan la luz y la convierten en energía. Los paneles no tienen partes móviles y, por lo tanto, requieren poco mantenimiento, y una vez instalados, los paneles solares no crean contaminación ni residuos sólidos. Sin embargo, la producción de los paneles implica el uso de productos químicos tóxicos, y la implementación de la energía solar sigue siendo prohibitiva.

    Viento

    Al igual que la energía solar, la energía eólica no produce contaminación ni residuos sólidos. , pero definitivamente hay partes móviles. Y esas partes móviles pueden ser fatales para las aves y presentar riesgos para quienes trabajan con ellas. Los molinos de viento han estado capturando energía durante cientos de años. Las turbinas eólicas más nuevas convierten la fuerza del aire en movimiento en electricidad. Según el Centro de Tecnología Eólica del Laboratorio Nacional de Energía Renovable, la energía eólica podría suministrar hasta un 20 por ciento de las necesidades de electricidad de los Estados Unidos. Su objetivo es hacer que sea la forma más barata de energía disponible. Sin embargo, mover la energía eólica capturada en todo el país es costoso. La investigación actual se centra en el uso de turbinas eólicas en alta mar, ya que la mayor parte de la población del país es costera. Las objeciones al uso de turbinas eólicas incluyen su impacto visual en el paisaje, así como el ruido que crean.

    Energía hidroeléctrica

    Al igual que la energía eólica y solar, la energía hidroeléctrica ha estado en uso durante cientos de años. Desde la primera rueda de agua utilizada para convertir la piedra de molino en un generador masivo como la Presa Hoover, hay energía real en energía hidroeléctrica (llamada hidroeléctrica cuando se genera electricidad). La energía hidroeléctrica es limpia y disponible en el país; sin embargo, no deja de tener impacto ambiental. La represa de los ríos para explotar este recurso renovable afecta a los peces y los ecosistemas en los cursos de agua.

    Biomasa

    La biomasa se crea a partir de árboles y plantas. Incluye tanto cultivos que se cultivan específicamente como fuente de energía y desechos de plantas como residuos del proceso de fabricación de papel, o el gas metano producido por la descomposición. Al igual que la energía solar y eólica, la biomasa existe desde hace mucho tiempo. El simple acto de encender un fuego para cocinar o calentar es un ejemplo del uso de biomasa. Las formas más nuevas de la misma incluyen el cultivo de cultivos específicamente para energía y el uso de residuos de cultivos como el rastrojo de maíz (los tallos, las hojas y las cáscaras sobrantes después de la cosecha).

    Geotermia

    La energía geotérmica es la calor almacenado dentro de la tierra. Puede ser en forma de corteza terrestre calentada por el sol (la superficie que mantiene una temperatura relativamente constante de 50 a 60 grados Fahrenheit) o ​​de características como fuentes termales o depósitos de vapor. La variedad de fuentes geotérmicas podría permitir el uso a gran escala de este recurso renovable, desde bombas de calor para calentar y refrigerar hogares hasta grandes utilidades que aprovechan la fuente para generar electricidad.

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