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  • Planta de reciclaje de paneles solares de última generación

    Crédito:Fabian Geltz

    La empresa de ingeniería alemana Geltz Umwelt-Technologie ha desarrollado con éxito una planta de reciclaje avanzada para paneles solares obsoletos o envejecidos.

    A medida que aumentan las ventas de energía solar, Existe un problema inminente que a menudo se pasa por alto:deshacerse de los desechos de los paneles solares obsoletos o destruidos. Se espera que se produzca un aumento en la eliminación de paneles solares a principios de la década de 2030, dada la vida útil de diseño de los sistemas de energía solar instalados alrededor del milenio.

    Para abordar este problema antes de esta gran ola de eliminación, la UE ha financiado el proyecto ELSi. Con sólidas competencias en la fabricación de plantas y el tratamiento de aguas residuales, incluido el reciclaje, la empresa Geltz Umwelt-Technologie ha construido una instalación de prueba y tratamiento en una gran empresa de eliminación para recuperar materiales reutilizables de módulos solares.

    Recuperando materiales valiosos

    Hasta aquí, La gestión de residuos se ha limitado al reciclaje de los marcos de aluminio y los cristales de cobertura de los módulos. "Las capas del módulo solar están unidas con polímeros que hacen que la separación mecánica y el tratamiento de los componentes del módulo solar sean casi imposibles, "explica el asistente de dirección Fabian Geltz.

    Explorar formas de garantizar que los componentes valiosos no terminen en los vertederos fue el núcleo de la misión de ELSi. "Hasta ahora, no ha habido ninguna solución técnica para reciclar y separar los materiales valiosos de la chatarra mezclada. El paso crítico en el proceso de reciclaje es, por tanto, la destrucción de las capas de polímero, "Agrega Geltz.

    A ELSi se le ocurrió una solución novedosa para abordar este problema clave. Usando un proceso de pirólisis energéticamente eficiente, los socios del proyecto lograron disolver las capas de polímero no deseadas y separar fácilmente el vidrio de los paneles. Este novedoso proceso avanzado les permitió separar y recuperar con éxito el aluminio, vidrio, plata, cobre, estaño y silicio en su forma pura. "Gracias a la exitosa recuperación de materiales y componentes, el módulo solar inutilizable puede convertirse en una valiosa fuente de materias primas para el futuro, "señala Geltz.

    Durante el proceso de aislamiento y clasificación de materiales, los materiales finos se separaron mediante tamices y clasificadores de aire. Para tratar los gases de escape del proceso mecánico, Los socios del proyecto utilizaron un postquemador térmico y un sistema de enfriamiento con un depurador de gas.

    Planta piloto industrial

    Después de extensas operaciones de prueba destinadas a optimizar los parámetros del proceso, la nueva instalación piloto industrial podría procesar hasta 50 000 módulos solares por año. En análisis, Los socios del proyecto concluyeron que cumplieron con éxito sus objetivos de diseño. En otras palabras, un ciclo del proceso de pirólisis debería tratar aproximadamente una tonelada métrica de residuos de módulos solares. Los métodos de recuperación del proyecto deberían producir más del 95 por ciento de material reciclado.

    Se espera que las nuevas tecnologías de reciclaje de ELSi mejoren la viabilidad económica de las industrias involucradas en el reciclaje y el consumo de materias primas. Sucesivamente, esto debería fortalecer la posición de Europa en el mercado mundial del reciclaje.


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