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    ¿Cuál es la composición química de la cera de parafina?

    La cera de parafina es una sustancia familiar porque se usa para hacer velas. Es un sólido blanco suave a temperatura ambiente que se derrite y se quema fácilmente. Su composición química es una mezcla de moléculas de hidrocarburos conocidas como alcanos. La cera de parafina se derrite a temperaturas entre 125 y 175 grados Fahrenheit, dependiendo de su mezcla exacta. La cera tiene varios usos y fue instrumental en el descubrimiento de una partícula subatómica, el neutrón.
    Composición química

    La fórmula general para la cera de parafina involucra n átomos de carbono y 2n más 2 átomos de hidrógeno, donde n es al menos 16. Por ejemplo, uno de los hidrocarburos en la cera podría tener la fórmula C31H64. En la fabricación de cera de parafina a partir del petróleo, diferentes cantidades de refinación pueden cambiar la mezcla de hidrocarburos y, por lo tanto, modificar algunas de las propiedades de la cera, como su punto de fusión. Los fabricantes hacen la cera eliminando el aceite de un subproducto ceroso de la destilación del petróleo. Además de su importancia histórica para ayudar a identificar el neutrón, la cera de parafina se usa en muchas aplicaciones, incluyendo fundición de inversión, recubrimientos, selladores, lubricantes, velas y crayones.
    Descubrimiento del neutrón

    El alto El contenido de hidrógeno de la cera de parafina llevó a James Chadwick a usar la sustancia en 1932 para descubrir la existencia de una partícula subatómica eléctricamente neutra que denominó neutrón. Chadwick utilizó un elemento radiactivo, el polonio, como fuente de radiación alfa, que es una corriente de electrones de alta energía. Dirigió la radiación alfa hacia un blanco de berilio que luego emitió su propia radiación. Chadwick dirigió esta radiación secundaria eléctricamente neutra en una muestra de cera de parafina dentro de una cámara unida a un contador Geiger. La radiación secundaria hizo que los protones ionizados (átomos de hidrógeno despojados de sus electrones) se registraran en el mostrador. El número de protones de cera de parafina desplazados indicaba que la radiación secundaria neutra contenía partículas de aproximadamente el mismo tamaño que los protones: neutrones. proceso de fundición de inversión o "cera perdida", que se basa en el moldeo de patrones de cera. La cera de parafina es uno de varios tipos de ceras adecuadas para hacer patrones, y la cera puede contener aditivos que aumentan su utilidad. El procedimiento consiste en crear un patrón maestro a partir de plástico, madera, cera, arcilla o metal y luego crear un molde de goma o metal, el troquel maestro, a partir del patrón. La cera fundida se vierte en el troquel maestro, ya sea en muchas capas pequeñas o todas a la vez. Después de que los patrones de cera se enfrían y endurecen, se aplican materiales cerámicos para producir la inversión, que es un molde en el que se funden los metales fundidos. cubra alimentos como dulces y quesos. Se puede usar para sellar contenedores y como aditivo para la goma de mascar. Su capacidad para resistir el apelmazamiento y la humedad lo convierte en una adición útil a los fertilizantes. Los surfistas a menudo enceran sus tablas con una mezcla de cera de parafina conocida como surfwax que agrega agarre. Como cera deslizante, ayuda a los esquís y tablas de snowboard a deslizarse a través de la nieve y el hielo. La cera de parafina se encuentra en una amplia gama de productos, incluyendo tintas sólidas, compuestos de caucho, bolas de mantequilla de maní, papel encerado, bolas de pintura, textiles, vaselina y bálsamo labial.

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