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    ¿Por qué un átomo es eléctricamente neutro?

    Los átomos son los bloques de construcción del universo que ves a tu alrededor. Son eléctricamente neutros, y eso es bueno para las formas de vida como nosotros. Si los átomos no fueran neutrales, serían inestables y probablemente no estaríamos aquí. ¿Por qué los átomos son neutros eléctricamente? La respuesta es simple: sus componentes con carga negativa (electrones) están completamente equilibrados con sus componentes con carga positiva (protones). Comprender esto le presenta ideas clave para cualquier científico en ciernes y también forma un puente hacia otros temas como la existencia de iones no neutrales.

    TL; DR (demasiado largo; no leído)

    Los átomos son eléctricamente neutros porque contienen cantidades iguales de protones cargados positivamente y electrones cargados negativamente. Los electrones y los protones tienen cargas iguales pero opuestas, por lo que el resultado no es una carga neta.

    Los iones son átomos que han ganado o perdido electrones. Como resultado, los iones tienen una carga neta.
    Protones, electrones y neutrones

    Tres partículas importantes forman átomos, y cada una tiene una carga diferente. El núcleo contiene los protones y los neutrones, y los electrones ocupan una "nube" alrededor del exterior. Los neutrones no poseen carga eléctrica, como su nombre indica. Los protones y los electrones están cargados pero de manera opuesta. Los protones tienen una carga positiva de 1.6 × 10 - 19 coulombs, y los electrones tienen una carga negativa de −1.6 × 10 - 19 coulombs. Cada protón lleva la misma carga positiva y cada electrón lleva lo contrario, por lo que en muchos casos, los científicos simplemente dicen +1 para protones y −1 para electrones.
    Los elementos son eléctricamente neutros

    Los elementos químicos se definen más simplemente por el número de protones que tienen. Esto se llama su número atómico, y la tabla periódica es una lista secuencial de elementos con números atómicos crecientes. El hidrógeno tiene un número atómico de uno (es decir, un protón), el helio tiene dos, el litio tiene tres y así sucesivamente. Cada elemento tiene el mismo número de electrones que orbitan el núcleo central. La carga negativa de los electrones cancela la carga positiva de los protones, por lo que cuando se considera todo, estos átomos son eléctricamente neutros.

    Los neutrones también se sientan con protones en los núcleos de la mayoría de los elementos, pero dado que no están cargados, no tienen un papel que jugar en por qué los átomos son eléctricamente neutros. Algunos elementos existen en más de una forma con diferentes números de neutrones como isótopos diferentes, pero esto afecta su estabilidad cuando se trata de la desintegración radiactiva en lugar de su carga.
    Iones: la excepción a la regla

    Aunque todos los átomos son ordinariamente neutros eléctricamente, hay algunas excepciones importantes. Si un átomo pierde un electrón, entonces los protones superan en número a los electrones, y hay una carga neta de +1. Algunos elementos ganan un electrón y, por lo tanto, un exceso de carga negativa, dándoles una carga neta de -1.

    Estos se llaman iones, un "catión" para iones con carga positiva y un "anión" para iones con carga negativa . Aunque esto significa que son menos estables eléctricamente y atraerán iones con carga opuesta, ciertos elementos son propensos a comportarse de esta manera porque su capa de electrones más externa está a uno o dos electrones lejos de estar "llena" o solo uno o dos electrones en un nuevo cáscara.

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