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    ¿Cuál es la huella de carbono de una botella de plástico?

    Hay más en una botella de agua de plástico de lo que parece. Conocer su impacto ambiental podría hacer que una persona piense dos veces antes de tomar agua embotellada del estante de la tienda de comestibles. El Pacific Institute, una organización de investigación sin fines de lucro, estima que la energía utilizada en la producción y el uso de botellas de plástico es equivalente a llenar las botellas un cuarto con aceite. (El petróleo afecta el calentamiento global al producir grandes cantidades de gases de efecto invernadero cuando se quema.) Aquí hay una inmersión más profunda en la huella de carbono de una botella de agua de plástico.

    TL; DR (demasiado largo; no leído)

    La fabricación de una libra de plástico PET (tereftalato de polietileno) puede producir hasta tres libras de dióxido de carbono. El procesamiento de resinas de plástico y el transporte de botellas de plástico contribuyen de manera importante a la huella de carbono de una botella. Las estimaciones muestran que una botella plástica de agua de 500 mililitros (0.53 cuartos de galón) tiene una huella de carbono total equivalente a 82.8 gramos (aproximadamente 3 onzas) de dióxido de carbono.
    Transporte de materias primas

    Se hacen botellas de plástico de resinas derivadas de petróleo o petróleo refinado y gas natural. El petróleo y el gas a veces se transportan largas distancias a los fabricantes de plásticos, utilizando combustibles fósiles y produciendo emisiones de gases de efecto invernadero. El tamaño de la huella de carbono depende del modo de transporte y la distancia que deben recorrer las materias primas. Por ejemplo, el transporte en camión provoca más emisiones de dióxido de carbono que el transporte por ferrocarril. Cuando se trata de largas distancias, los gastos de energía en el transporte pueden representar hasta el 29 por ciento de la huella de carbono de una botella de plástico.
    Fabricación de resinas de plástico

    La fabricación de resinas de plástico representa el mayor porcentaje del carbono de una botella de plástico. huella. Durante el procesamiento, los hidrocarburos en el petróleo y el gas natural se calientan a temperaturas extremadamente altas para descomponer las grandes moléculas de hidrocarburos en otras más pequeñas. Los pequeños hidrocarburos se combinan de diferentes maneras para hacer varios tipos de plástico. La resina PET, que se asemeja a los granos de arroz, es el material fuente de las botellas plásticas de PET. La energía para producir resina PET representa aproximadamente el 30 por ciento de la huella de carbono total de una botella de plástico de 500 mililitros.
    Producción de botellas de plástico

    Se necesita energía para convertir la resina plástica en botellas de plástico. La resina plástica se derrite y se inyecta en un molde, y luego se calienta y se forma en botellas. Este proceso final representa aproximadamente el ocho por ciento de la huella de carbono de una botella de plástico.
    Otras variables

    La limpieza, el llenado, el almacenamiento y el envasado de botellas de plástico también utilizan energía. La generación de residuos, incluido el transporte de botellas de plástico a los vertederos, se suma a la huella de carbono de una botella. El total de estos procesos puede representar el 33 por ciento de la huella de carbono de una botella de plástico.
    Calculadoras de huella de carbono

    Las calculadoras de huella de carbono para individuos, niños y empresas están disponibles en línea; Algunos son gratis. Las calculadoras para individuos generalmente abordan actividades generales de estilo de vida y sus emisiones estimadas de gases de efecto invernadero. Los resultados de diferentes calculadoras pueden variar, pero pueden ayudar a los consumidores a determinar dónde pueden conservar sus hábitos diarios.
    Alternativas de producción

    Dado que la producción de resina plástica suele ser el principal contribuyente a la huella de carbono de En una botella de plástico, el reciclaje puede reducir el dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero en un 30 a 70 por ciento. Otras alternativas ecológicas incluyen el uso de menos plástico para botellas, hacer una botella más liviana y reducir las distancias de transporte y otros procesos intensivos en energía. La investigación de otros tipos de plásticos y materiales no derivados de combustibles fósiles podría reducir significativamente la huella de carbono de las botellas de plástico.

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