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    ¿Qué es un calorímetro y cuáles son sus limitaciones?

    Los químicos a menudo necesitan saber cuánta energía térmica libera o absorbe una reacción en particular. Esta medición les ayuda a comprender más acerca de por qué ocurre la reacción y les ayuda a hacer predicciones útiles. Los calorímetros son instrumentos que miden la cantidad de calor liberado o absorbido por el contenido durante una reacción. Es fácil hacer un calorímetro simple, pero los instrumentos utilizados en los laboratorios suelen ser más precisos.

    TL; DR (demasiado largo; no se leyó)

    Los calorímetros le permiten medir la cantidad de calentar en una reacción. Sus principales limitaciones son la pérdida de calor al medio ambiente y el calentamiento desigual.
    Las funciones de un calorímetro

    Básicamente, un calorímetro mide el cambio en la temperatura del calorímetro y su contenido. Después de la calibración del calorímetro, el químico ya tendrá un número llamado constante del calorímetro, que muestra cuánto cambia la temperatura del calorímetro por cantidad de calor agregado. Usando esta información y la masa de los reactivos, el químico puede determinar cuánto calor se libera o absorbe. Es importante que el calorímetro minimice la tasa de pérdida de calor hacia el exterior, ya que la rápida pérdida de calor hacia el aire circundante sesgaría los resultados.
    Diferentes tipos de calorímetros

    Es fácil hacer un calorímetro simple usted mismo. Necesita dos tazas de café de espuma de poliestireno, un termómetro o una tapa. Este calorímetro de taza de café es sorprendentemente confiable y, por lo tanto, es una característica común de los laboratorios de química de pregrado. Los laboratorios de química física tienen instrumentos más sofisticados como los "calorímetros de bomba". En estos dispositivos, los reactivos están en una cámara sellada llamada bomba. Después de que una chispa eléctrica los enciende, el cambio de temperatura ayuda a determinar el calor perdido o ganado.
    Calibración de un calorímetro

    Para calibrar un calorímetro, puede utilizar un proceso que transfiere una cantidad conocida de calor. como medir la temperatura de un poco de agua fría y caliente. Por ejemplo, puede mezclar agua fría y caliente en el calorímetro de su taza de café. Luego, mide la temperatura a lo largo del tiempo y usa la regresión lineal para calcular la "temperatura final" del calorímetro y su contenido. Restar el calor ganado por el agua fría del calor perdido por el agua caliente produce el calor ganado por el calorímetro. Al dividir esta cifra por el cambio de temperatura del calorímetro se obtiene su calorímetro constante, que puede usar en otros experimentos. Limitaciones de la calorimetría

    Ningún calorímetro es perfecto porque puede perder calor en su entorno. Aunque los calorímetros de bomba en los laboratorios tienen aislamiento para minimizar estas pérdidas, es imposible detener toda pérdida de calor. Además, los reactivos en el calorímetro pueden no estar bien mezclados, lo que conduce a un calentamiento desigual y otra posible fuente de error en sus mediciones.

    Además de las posibles fuentes de error, otra limitación implica el tipo de reacciones que usted puede estudiar Por ejemplo, es posible que desee saber cómo la descomposición de TNT libera calor. Este tipo de reacción sería imposible de estudiar en un calorímetro de taza de café y podría incluso no ser práctico en un calorímetro de bomba. Alternativamente, una reacción puede tener lugar muy lentamente, como la oxidación del hierro para formar óxido. Este tipo de reacción sería muy difícil de estudiar con un calorímetro.

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