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    ¿Por qué la fenolftaleína cambia de color?

    La mayoría de la gente conoce los términos ácidos o alcalinos de las sustancias caseras comunes, pero la función de los indicadores de pH es mucho más avanzada. Uno de estos indicadores, la fenolftaleína, generalmente es incoloro, pero varía de rosa a púrpura cuando se expone a soluciones alcalinas.

    TL; DR (demasiado largo; no lo leyó)

    La fenolftaleína se vuelve rosa cuando está expuesta a sustancias por encima de un pH de 8.2- y se vuelve púrpura a valores de pH aún más altos. Este cambio de color es el resultado de la ionización, que altera la forma y la carga de las moléculas de fenolftaleína. Esto hace que bloquee el espectro de luz azul cuando se expone a sustancias alcalinas, produciendo un tono rosado a púrpura.

    ¿Qué es la fenolftaleína?

    En 1871, el famoso químico alemán Adolf von Baeyer descubrió la fenolftaleína, un compuesto levemente ácido que tiene una fórmula química de C 20H 14O 4. Este compuesto sirve principalmente como indicador de pH, lo que permite a los químicos probar fácilmente si una sustancia es un ácido o una base. En el pasado, los proveedores médicos también empleaban la fenolftaleína como laxante, pero sus duros efectos secundarios y su potencial como carcinógeno (agente cancerígeno) llevaron a la Administración de Alimentos y Medicamentos a prohibir su uso en 1999.

    Fenolftaleína y la escala de pH

    La escala de pH va de 0 a 14 con sustancias ácidas que registran menos de 7 en la escala y sustancias alcalinas que se registran por encima de 7 en la escala. Una lectura de 7 indica un pH neutro como agua pura. En la práctica común, los químicos usan papel de tornasol para medir el pH de un compuesto; el papel se vuelve rojo cuando se sumerge en ácidos y azul cuando se sumerge en bases.

    La fenolftaleína funciona de forma algo diferente ya que es naturalmente incolora pero se torna rosa en soluciones alcalinas. Los compuestos permanecen incoloros en todo el rango de niveles ácidos de pH, pero comienza a ponerse rosado a un nivel de pH de 8.2 y continúa a un color púrpura brillante en alcalinos más fuertes.

    Cómo cambia la fenolftaleína en color

    Este compuesto el cambio de color ocurre a través de un proceso llamado ionización. La ionización ocurre cuando una molécula gana o pierde electrones, dando a la molécula una carga eléctrica negativa o positiva. Las moléculas ionizadas atraen otras moléculas con la carga opuesta y repelen aquellas con la misma carga. Con la fenolftaleína, esto también afecta la forma de la molécula.

    La combinación de forma y carga eléctrica determina cómo responde una molécula a la luz. Normalmente, la fenolftaleína es clara porque todos los colores de la luz la atraviesan. Cuando se expone a soluciones alcalinas, comienza a bloquear los colores azules del espectro, lo que convierte la luz en rosada. Cuanto más fuerte sea la solución alcalina, más cambiará la molécula de fenolftaleína y más oscuro será el tono rosado.

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