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    Propiedades físicas y químicas de lípidos

    La mayoría de la gente piensa que "lípido" es solo otro término para "grasa", pero los lípidos son en realidad una clase completa de moléculas. Por definición, los lípidos incluyen cualquier compuesto creado por organismos vivos que resista la reacción con el agua, incluyendo grasas, hormonas, aceites y membranas. Los lípidos desempeñan muchas funciones importantes, incluido el almacenamiento de energía, el aislamiento, el transporte de mensajes entre las células y la formación de membranas celulares. Las propiedades físicas y químicas de los lípidos los hacen idóneos para estas funciones.

    TL; DR (Demasiado tiempo; no leídos)

    Los lípidos son compuestos importantes con funciones complejas, incluido el almacenamiento de energía. , llevando mensajes entre las células y formando membranas. La estructura anfipática de los lípidos asegura que un extremo de la molécula atrae agua mientras que el otro repele el agua.

    Estructura anfipática

    Los lípidos que forman las membranas celulares suelen ser anfipáticos. Esto significa que un extremo de cada molécula de lípidos es atraído por el agua y el otro repele el agua. Cuando se sumergen en el agua como en las células vivas, esta propiedad fuerza automáticamente a los lípidos a una alineación que crea una barrera de agua natural. Esta barrera funciona como la membrana externa de una célula y permite la cooperación y especialización celular.

    Estructura química

    Entender cómo los lípidos repelen el agua con un extremo y la atraen con el otro requiere desempacar los elementos básicos estructuras químicas de moléculas de lípidos y moléculas de agua. Las moléculas de agua son naturalmente polares con un lado con carga positiva y un lado con carga negativa. Los lípidos carecen de un ion de hidrógeno en un extremo, lo que hace que este extremo de la molécula tenga carga positiva e hidrofílica, o sea atraído por el agua. El otro extremo contiene iones balanceados, carece de carga y es, por lo tanto, hidrofóbico o repelido por agua.

    El colesterol lípido

    El colesterol es un lípido que ha recibido una gran cantidad de atención médica por el papel que desempeña en la enfermedad cardíaca y los accidentes cerebrovasculares. El colesterol existe en dos formas: lipoproteína de alta densidad o HDL y lipoproteína de baja densidad o LDL. Los altos niveles de LDL en el torrente sanguíneo se convierten fácilmente en un riesgo para la salud, ya que pueden acumularse en el interior de los vasos sanguíneos, junto con otras sustancias, y formar una placa. Esta placa contrae los vasos y reduce la flexibilidad. HDL, la forma "buena" de colesterol, devuelve LDL al hígado para su procesamiento y expulsión. Por esta razón, una cantidad adecuada de HDL ayuda a prevenir enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

    Importancia de los lípidos

    Es significativo que los lípidos se muevan libremente entre el agua y otros lípidos porque a menudo sirven como mensajeros dentro de ellos. una celda individual o en todo un cuerpo. Los lípidos también forman estructuras atómicas muy densas, por lo que una sola molécula lipídica puede contener varios enlaces capaces de almacenar y liberar energía química.

    Desde formar membranas impermeables hasta llevar mensajes químicos para almacenar energía, los lípidos son una clase importante de molécula para organismos vivos.

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