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    Productos químicos que absorben la humedad

    Los desecantes son sustancias químicas que absorben rápidamente la humedad de la atmósfera circundante o la secan; estos también se llaman compuestos higroscópicos. Muchos de ellos, aunque no todos, son sales. Disfrutan de una variedad de aplicaciones tanto en el laboratorio como en el comercio, donde reducir la humedad dentro del empaque puede ayudar a disminuir la degradación de los alimentos u otros productos.

    Desecantes comunes

    Cloruro de calcio, sulfato de calcio, activado el carbono, las zeolitas y el gel de sílice son desecantes comunes. El cloruro de calcio también es un popular derretidor de hielo para carreteras y caminos de entrada. Las zeolitas son minerales de aluminosilicatos con numerosos poros microscópicos que los ayudan a absorber eficazmente diversos líquidos y gases, esta propiedad los hace útiles tanto en la filtración como en los desecantes. El gel de sílice es el desecante preenvasado dentro de muchos productos comerciales, como las botellas de vitaminas.

    Otros productos químicos

    Algunos productos químicos absorben la humedad eficazmente, pero rara vez se emplean como desecantes, ya sea porque reaccionan con agua, son altamente reactivos en general o tienen otras propiedades indeseables. Los pellets de hidróxido de potasio y sodio, por ejemplo, absorben fácilmente la humedad de la atmósfera, pero ambos son bases fuertes y se vuelven líquidos corrosivos cuando se disuelven en agua. El hidruro de litio y aluminio absorbe agua, pero es una base potente que reacciona violentamente con el agua, por lo que no es adecuada como desecante. Algunas sales como el sulfato de magnesio (sal de Epsom) están típicamente disponibles en forma hidratada, donde el cristal de sal ya contiene una proporción específica de moléculas de agua para cada unidad de fórmula de compuesto iónico, y estas sales son desecantes seguros en su forma anhidra. br>

    Usos en el laboratorio

    El agua puede interferir con muchas reacciones en el laboratorio. Los desecantes pueden ayudar a eliminar la humedad del aire si el agua es un ingrediente indeseable en la mezcla de reacción. El hidruro de litio y aluminio y los metales como el sodio, como se mencionó anteriormente, reaccionan violentamente con el agua. El agua también puede afectar el peso de un objeto, por ejemplo, un crisol que contiene una sustancia química que debe pesarse; un desecante puede ayudar a secar un objeto para garantizar que no quede agua. Los desecantes a menudo contienen cristales indicadores, sales que cambian de color al absorber agua.

    Usa fuera del laboratorio

    Los productos comerciales como las tabletas de vitaminas incluyen desecantes en sus envases para aumentar su vida útil. El exceso de humedad dentro del envase podría acelerar la descomposición, mientras que la preservación de una atmósfera seca ayudará a retardar el crecimiento de microbios. Los estuches para ciertos instrumentos musicales a menudo incluyen desecantes para ayudar a prevenir el daño por humedad. En 2010, el Laboratorio Nacional de Energía Renovable propuso unidades de aire acondicionado con desecante líquido como una forma de lograr un proceso de enfriamiento más eficiente para hogares y negocios.

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