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    ¿Una bebida permanece más fría en una lata de metal o en una botella de plástico?

    Mientras que los envases de bebidas de plástico presentan una serie de problemas para los consumidores, una de las ventajas de estos envases es una menor conductividad térmica en comparación con los contenedores de metal. Lo que esto debería significar para los consumidores es que, cuando se los deja en una mesa o en la mano, las bebidas tienden a permanecer más frías durante más tiempo en un recipiente de plástico. Sin embargo, cuando se tienen en cuenta los efectos de las corrientes de aire, los dos tipos de contenedores probablemente tengan el mismo rendimiento. Sin embargo, si tiene latas de refresco a temperatura ambiente y desea enfriarlas rápidamente para prepararse para un picnic, tendrá más éxito con las latas de metal que con las botellas de plástico.

    TL; DR ( Demasiado tiempo; No lo leyó)

    A pesar de que los metales conducen el calor más rápido que los plásticos, los experimentos sugieren que los líquidos en recipientes de metal permanecen fríos tanto como en los plásticos opacos o semitransparentes.

    Cuantificación de transferencia de calor

    Los científicos cuantifican la capacidad de un material para transferir calor por su conductividad térmica, indicada por la letra griega minúscula lambda, o λ. Esta cantidad expresa la cantidad de potencia transferida por unidad de distancia y por grado de temperatura. En el sistema MKS, sus unidades son vatios por metro Kelvin, o W /(m⋅K).

    Los metales tienen conductividades en un rango de decenas a cientos de vatios por metro Kelvin. La mayoría de las latas de metal están hechas de aluminio, que tiene una conductividad térmica de 205 W /(m⋅K). El plástico, por otro lado, tiene una conductividad térmica de alrededor de 0.02 a 0.05 W /(m⋅K). Esa es una diferencia de cinco órdenes de magnitud, lo que significa que el aluminio transfiere cien mil veces más calor por unidad de distancia que un plástico a la misma temperatura.

    Aluminio vs. vidrio

    El vidrio tiene una conductividad térmica de 0.8 W /(m⋅K), que es un poco más de 10 veces la de plástico, pero aún 10.000 menos que el metal. Si bien esto sugiere que una bebida en una botella de vidrio se calentará menos rápidamente que una en una lata de metal, los experimentos muestran que se calientan aproximadamente a la misma velocidad. Este comportamiento paradójico es el resultado de cómo la transferencia de calor radiante de los contenedores interactúa con los patrones de convección en el aire circundante. Un experimento similar con contenedores de plástico podría llegar a un resultado similar, pero una cosa que casi con toda seguridad no demostrará es que el líquido en el contenedor de metal se mantenga frío por más tiempo que el del plástico. Sin embargo, hay una condición. El plástico debe ser opaco o semitransparente.

    Plástico transparente

    Muchos refrescos vienen en botellas de plástico transparente, y si coloca uno de estos en el sol, la luz solar ultravioleta puede alcanzar el líquido dentro y calentarlo. Como resultado, el líquido se calentará más rápidamente que si estuviera en un recipiente de metal opaco, especialmente teniendo en cuenta que la botella podría actuar como lente y aumentar la luz solar. Este efecto puede más que compensar la diferencia en conductividades térmicas. No es aconsejable dejar bebidas al sol si desea que se mantengan frías, pero a veces no puede elegir, y si no, probablemente no importará mucho si el recipiente es de plástico o aluminio.

    Las latas son mejores para los cofres de hielo

    Las bebidas tibias se enfriarán más rápido en el refrigerador o en una hielera si están en latas de aluminio que si están en botellas de plástico. En un espacio confinado en el que las corrientes de aire no son un factor, la mayor conductividad térmica del aluminio proporciona una transferencia de calor más rápida y eficiente. Entonces, si está de picnic y tiene una hielera para mantener sus bebidas frías, compre las bebidas en latas de aluminio. Se enfriarán más rápido en hielo, y también pueden permanecer fríos durante más tiempo.

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