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    Características definitorias de las moléculas de lípidos

    Los lípidos son una de las cuatro clases de moléculas orgánicas. La mayoría de las clases de moléculas orgánicas simplemente se distinguen por su estructura, es decir, los átomos que contienen y la disposición específica de esos átomos. Los lípidos también se caracterizan por su comportamiento: no se disuelven fácilmente en agua, pero son solubles en muchos solventes orgánicos. Dentro de esa clasificación puede encontrar grasas, aceites, ceras y varios tipos de moléculas diferentes.

    Clasificación de moléculas orgánicas

    Las moléculas orgánicas son compuestos compuestos de carbono e hidrógeno, quizás con algunos otros átomos echado. Se dividen en cuatro clases principales: proteínas, ácidos nucleicos, carbohidratos y lípidos. Las proteínas, por ejemplo, son largas cadenas de aminoácidos. Cada aminoácido se define por la presencia de un grupo carboxilo - un carbono, dos oxígenos y un hidrógeno, COOH - y un grupo amino - un nitrógeno y dos hidrógenos, NH2. Los carbohidratos y los ácidos nucleicos también se definen por la disposición de sus átomos.

    Definición de lípidos

    Los lípidos se pueden distinguir de otras moléculas orgánicas en función de una característica: su incapacidad para disolverse fácilmente en el agua. En un nivel atómico esto se relaciona con una condición llamada polaridad. Si las partículas cargadas llamadas electrones en una molécula se distribuyen de manera desigual, entonces una parte de una molécula puede tener una carga positiva parcial y otra parte puede tener una carga negativa parcial. El agua, por ejemplo, es una molécula polar. Resulta que las moléculas polares se mezclan bien con otras moléculas polares, pero no se mezclan bien con las moléculas no polares. En general, los lípidos son no polares, por lo que no se mezclan bien con agua. Hay muchos arreglos diferentes de átomos que son no polares, por lo que hay muchos tipos diferentes de lípidos con muchos arreglos atómicos diferentes.

    Tipos de lípidos

    Los ácidos grasos, como las proteínas, tienen un Grupo COOH El grupo COOH está en un extremo de la molécula generalmente larga, que puede variar mucho en longitud. Las colas de hidrocarburos generalmente contienen de cuatro a 28 carbonos, alineados. Su cuerpo almacena energía en ácidos grasos, pero en grupos de tres conectados a través de una columna vertebral de glicerol. Esos grupos se llaman triacilgliceroles o, más brevemente, triglicéridos. Las diferentes formas de triglicéridos comprenden grasas y aceites, tanto saturados como insaturados, dependiendo de la longitud y la unión dentro de los ácidos grasos. Los esteroides, las ceras y los detergentes también son ejemplos de lípidos. Estos lípidos tienen diferentes disposiciones atómicas que sus primos triglicéridos. Los esteroides, por ejemplo, tienen sus hidrocarburos dispuestos en cuatro anillos conectados.

    Lípidos anfifílicos

    Muchos lípidos tienen distintas regiones polares y no polares. Las regiones polares se mezclan bien con el agua y, por lo tanto, se las denomina hidrofílicas o amantes del agua. Las regiones no polares no se mezclan con el agua, por lo que se las llama hidrofóbicas o temerosas del agua. Cuando una molécula tiene secciones hidrofílicas e hidrofóbicas, se denomina anfifílica o anfipática. Los jabones y los detergentes son lípidos anfifílicos, pero hay una clase aún más importante de lípidos anfifílicos: fosfolípidos.

    Cuando se colocan en agua, los fosfolípidos se agrupan en glóbulos para que el grupo de fosfato polar toque el agua y la cadena de hidrocarburos no polares apunta hacia la mitad protegida del glóbulo, lejos del agua. Todas las células de tu cuerpo tienen una membrana construida a partir de dos capas de fosfolípidos. Esta membrana de doble capa se llama bicapa de fosfolípidos. Sin él no habría células vivas.

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