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    ¿Cuándo se pasa una mutación en una molécula de ADN a la descendencia?

    El proceso natural de copiar el ADN en las células humanas es muy preciso, pero ocurren errores. Las estimaciones de la tasa de mutación varían, pero un estudio de 2011 encontró que por cada 85 millones de nucleótidos reunidos en el ADN durante la producción de esperma u óvulos (óvulos) humanos, uno será un error: una mutación. La estadística se refiere a mutaciones en la producción de espermatozoides y células de óvulos porque solo las mutaciones en estas células específicas se transmiten a la próxima generación.

    TL; DR (demasiado largo; no se leyó)

    Mutaciones solo se transmiten a la descendencia cuando ocurren en el ADN de las células germinales, que son las células que crean esperma u óvulos. El otro tipo de células, las células somáticas, son el resto de las células del cuerpo, y las mutaciones que ocurren en estas células no se transmiten a la descendencia. Por cada 85 millones de nucleótidos ensamblados en el ADN durante la producción de esperma u óvulos humanos, uno será una mutación. Dado que el genoma humano tiene 6 mil millones de nucleótidos de largo, esto todavía suma docenas de mutaciones por generación, pero la mayoría no son lo suficientemente significativas como para ser detectables.

    Algunas mutaciones son tan severas que el embrión o el feto no producen a término; en este caso, la mutación no se ha transmitido. En otros casos, la vida es viable con la mutación, pero la calidad de vida de la descendencia sufre. Si una célula germinal tiene una mutación en su ADN, los espermatozoides u óvulos que crea todavía es poco probable que se transmitan a la descendencia. La mutación se heredará solo si ocurrió en un cromosoma en la célula de esperma o en la célula de óvulos de muchas que eventualmente se unen para formar un cigoto.
    Células somáticas

    Las células del cuerpo humano se dividen en dos grandes categorías: células germinales y células somáticas. Las células germinales producen esperma y óvulos; Todos los demás tejidos del cuerpo son células somáticas. Una mutación de células somáticas en un organismo se transmite a las células hijas del organismo. Pero este tipo de mutación no afecta a las generaciones futuras porque solo los genes transportados por los espermatozoides u óvulos pueden convertirse en parte del material genético de la descendencia. Por el contrario, una mutación en una célula germinal no afectará al cuerpo, pero afectará a cualquier descendencia del esperma u óvulo que la célula germinal cree.
    Tasas de mutación

    Los niños generalmente heredan algunas mutaciones de sus padres . La tasa de mutación promedio de 1 en 85 millones de nucleótidos o letras de código genético durante la producción de esperma u óvulos puede sonar baja. Sin embargo, el código genético humano tiene 6 mil millones de letras. Esta tasa de mutación se suma a docenas de mutaciones por generación, aunque muchas de estas mutaciones no tienen un efecto detectable. En general, los científicos piensan que el ADN de los espermatozoides contiene más mutaciones que el ADN de las células de los óvulos porque las hembras nacen con todos los óvulos que alguna vez tendrán, pero los machos producen nuevos espermatozoides continuamente durante toda su vida, lo que permite más errores con el tiempo. Mutaciones letales

    A veces, una mutación es tan grave que es letal; un feto que porta este tipo de mutación nunca llega a término. Muchos abortos espontáneos, por ejemplo, son causados por mutaciones graves o reordenamientos cromosómicos que impiden que el feto se desarrolle normalmente. En estos casos, aunque se produjo una mutación en una célula germinal, no se transmite a la descendencia porque la descendencia no nació. En otros casos, las mutaciones causan defectos de nacimiento que, aunque no son letales, son graves y pueden causar estragos en la calidad de vida de la descendencia.
    Sin certezas

    El proceso de división celular que produce espermatozoides y células de óvulos es complicado . Sería incorrecto suponer que todas las mutaciones que se producen en cualquier célula germinal serán heredadas. La célula específica de esperma u óvulos que porta una mutación tiene que luchar contra grandes probabilidades entre la gran cantidad de espermatozoides y óvulos antes de que pueda formar parte de un nuevo organismo. La mutación se transmitirá solo si ocurrió en un cromosoma en la célula de esperma o en la célula de óvulos que se unen para formar un cigoto.

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