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    Cuatro tipos principales de cromosomas

    El ácido desoxirribonucleico (ADN) es la forma en que la información genética se almacena dentro de las células y permite la transmisión de información de una generación a la siguiente. Existen cuatro tipos principales de cromosomas: metacéntricos, submetacéntricos, acrocéntricos y telocéntricos. Los cromosomas se encuentran dentro del núcleo de la mayoría de las células vivas y consisten en ADN que está firmemente enrollado en estructuras similares a hilos. Estructuras proteicas adicionales llamadas histonas apoyan la molécula de ADN dentro del cromosoma.
    Cromosomas y ADN

    El ácido desoxirribonucleico (ADN) es el código genético que permite que la información se transfiera de una generación a la siguiente. Las moléculas de ADN consisten en dos cadenas lineales que se envuelven una alrededor de la otra formando una estructura de doble hélice. Estas estructuras helicoidales se enrollan en estructuras cromosómicas. Los cromosomas se dividen en dos partes con un punto de constricción en el medio que se conoce como centrómero. Los cuatro tipos de cromosomas en las células animales se clasifican según la posición del centrómero.
    Estructura y función del centrómero

    Los centrómeros consisten en una combinación compleja de proteínas y ADN. Son esenciales para la división de las células y aseguran la segregación precisa de los cromosomas. Los estudios han demostrado que los cromosomas sin centrómeros se segregan al azar y eventualmente se pierden de las células. Por el contrario, los cromosomas que tienen múltiples centrómeros pueden estar sujetos a fragmentación.
    Cromosomas metacéntricos

    Los cromosomas metacéntricos tienen el centrómero en el centro, de modo que ambas secciones tienen la misma longitud. Los cromosomas 1 y 3 humanos son metacéntricos.
    Cromosomas submetacéntricos

    Los cromosomas submetacéntricos tienen el centrómero ligeramente desplazado del centro, lo que produce una ligera asimetría en la longitud de las dos secciones. Los cromosomas humanos del 4 al 12 son submetacéntricos.
    Cromosomas acrocéntricos

    Los cromosomas acrocéntricos tienen un centrómero que está severamente compensado desde el centro, lo que lleva a una sección muy larga y otra muy corta. Los cromosomas humanos 13, 15, 21 y 22 son acrocéntricos.
    Cromosomas telocéntricos

    Los cromosomas telocéntricos tienen el centrómero al final del cromosoma. Los humanos no poseen cromosomas telocéntricos, pero se encuentran en otras especies, como los ratones.

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