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    La diferencia entre el ADN genómico y el ADN plasmídico

    Hay muchas diferencias interesantes entre las bacterias y otros tipos de células. Entre estos está la presencia de plásmidos en bacterias. Estos pequeños bucles de ADN con forma de banda elástica están separados de los cromosomas bacterianos. Hasta donde se sabe, los plásmidos se encuentran solo en bacterias y no en otras formas de vida. Y juegan un papel importante en la biotecnología moderna.
    Cromosomas bacterianos

    Aunque hay excepciones, la mayoría de las bacterias tienen un solo cromosoma circular. La mayor parte del material genético de una bacteria está contenido en este cromosoma, que solo se replica o copia cuando la célula se divide. Sin embargo, la bacteria también podría tener uno o más plásmidos. Algunos plásmidos se replican solo cuando la célula se divide y otros se copian en otros momentos. Puede haber más de una copia del mismo plásmido en una célula, especialmente si el plásmido se replica independientemente de la división celular. Debido a que la replicación del ADN requiere energía, una mayor cantidad de plásmidos consumirá más energía cuando la célula se divida. Si estos plásmidos confieren un beneficio como la resistencia a los antibióticos, sin embargo, podrían compensar esta carga en términos de las ventajas que brindan.

    Las diferencias más importantes entre el ADN en los cromosomas y los plásmidos radican en dónde el material genético se replica y qué tan móvil es. Los genes en un plásmido pueden transferirse entre bacterias mucho más fácilmente que el ADN cromosómico.
    Conjugación

    Otra diferencia interesante entre el plásmido y el ADN cromosómico en bacterias es un proceso llamado conjugación. Este proceso transfiere plásmidos entre bacterias, a veces entre diferentes especies de bacterias que solo están relacionadas de forma distante. El plásmido transferido podría permanecer distinto y separado del cromosoma bacteriano o formar parte de él. La transferencia de plásmidos ha sido importante en el aumento de la resistencia a los antibióticos. Los genes que confieren resistencia a los antibióticos a menudo se encuentran en los plásmidos y parecen haberse transferido de una especie o población bacteriana a otra.
    Otras diferencias

    En general, los cromosomas bacterianos suelen tener una mayor densidad de codificación. Esto significa que una mayor proporción del cromosoma está activa y proporciona instrucciones para la producción de proteínas. Algunos plásmidos pueden transportar solo unos pocos genes, lo que significa que son mucho más pequeños que el cromosoma y tienen un número muy limitado de funciones.

    Los cromosomas generalmente transportan genes centrales, que están involucrados en el metabolismo que es esencial para el La supervivencia y el crecimiento de la bacteria. Los plásmidos, por otro lado, tienden a llevar útiles "extras" funcionales. Estos beneficios funcionales incluyen resistencia a los antibióticos, desintoxicación de sustancias nocivas o, en el caso de bacterias que causan enfermedades, la capacidad de invadir un huésped.
    Significado

    Los plásmidos se han convertido en herramientas de gran importancia en la biotecnología moderna. Los biólogos moleculares a menudo usan plásmidos para introducir genes en las bacterias. Primero, usan enzimas para transformar el plásmido en forma de bucle en una forma lineal. Luego, empalman los genes deseados en el plásmido y usan otras enzimas para restaurar la forma de anillo del plásmido. Finalmente, incuban las bacterias en condiciones que obligarán a las bacterias a incorporar algunos de los plásmidos. Estas técnicas de ingeniería genética son muy útiles para producir proteínas importantes como la insulina y la hormona del crecimiento humano, que se utilizan en la medicina moderna.

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