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    ¿Cuáles son algunas características del ADN?

    El ADN o el ácido desoxirribonucleico es ampliamente conocido como el componente fundamental de la vida. Estas moléculas contienen un código genético que dicta la actividad celular y el desarrollo biológico en casi todos los organismos vivos. El ADN se transmite de padres y es heredado por la descendencia. Dicta rasgos específicos, que incluyen qué aspecto tendrá un individuo hasta cuánto tiempo es probable que viva. El genoma humano completo está formado por aproximadamente tres mil millones de moléculas de ADN.

    ADN de los padres

    Los seres humanos obtienen un conjunto completo de genes de su madre y otro de su padre. Los genes son secuencias de nucleótidos que contienen información para construir y mantener células. Los genes pueden dictar el color de la piel de un individuo, el tipo de cuerpo, la personalidad e incluso el coeficiente de inteligencia. En total, los humanos tienen aproximadamente 30,000 genes diferentes diseminados entre 46 cromosomas. Cada cromosoma contiene un poco menos de 1.000 genes.

    Cromosomas

    El ADN se enrolla en los cromosomas en el núcleo de una célula. Además de las células reproductoras, cada célula contiene 46 cromosomas lineales. De los 23 pares de cromosomas (46 en total), 22 son similares en tamaño, forma y contenido genético. Estos cromosomas se conocen como autosomas. El par 23 es conocido como un cromosoma sexual. Se compone de dos cromosomas X o una combinación cromosómica XY y determina el sexo de un individuo. Las células con dos cromosomas X producen hembras y células con un macho X y un cromosoma Y de rendimiento masculino.

    Bases de ADN

    Cuatro bases químicas conforman la codificación de ADN: adenina (A), guanina (G) , citosina (C) y timina (T). Los pares de bases se crean cuando las bases A y T se emparejan y las bases C y G se emparejan. Estos pares de bases se unen a una molécula de fosfato y una molécula de azúcar, creando una estructura más grande conocida como nucleótido. Los nucleótidos están dispuestos en formaciones espirales llamadas dobles hélices. La doble hélice está construida de forma similar a una escalera: los peldaños están compuestos por pares de bases (combinaciones A y T o combinaciones C & G) y las piezas laterales están hechas de moléculas de azúcar y fosfato.

    Replicación

    La replicación del ADN es crítica para las nuevas células. Todas las células nuevas deben tener una copia exacta del ADN que estaba presente en las células de origen. Una copia del "anteproyecto" hereditario es importante porque dirige la actividad celular y el desarrollo biológico general. Afortunadamente, cada hebra de la doble hélice puede servir como un patrón para la duplicación.

    Unicidad

    La secuenciación del ADN es única en los humanos. Aparte de casos raros de gemelos idénticos, no hay dos personas que compartan el mismo ADN exacto. Sin embargo, de los aproximadamente tres mil millones de pares de bases que completan el genoma humano, más del 99 por ciento son iguales en todas las personas. El pariente vivo más cercano a los humanos, el chimpancé, comparte el 96 por ciento de nuestro ADN. A pesar de una tasa de comparación aparentemente alta, los humanos y los chimpancés todavía tienen 40 millones de moléculas de ADN diferentes.

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