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    Mendeliano vs. Genética moderna

    La genética mendeliana y la genética moderna son en realidad parte de lo mismo. Gregor Mendel formó la base de la genética moderna. Los científicos posteriores construyeron sobre sus ideas y leyes, elaborando sobre ellas. Nada en genética moderna no está de acuerdo con la interpretación de Mendel de la genética, pero ha encontrado casos donde la genética es más complicada que la versión que descubrió.

    Mendelian Genetics

    Gregor Mendel realizó sus famosos experimentos en plantas de guisantes . Al observar el resultado de cruzar diferentes plantas de guisantes, Mendel pudo descubrir que ambos padres contribuyeron con un alelo a sus crías. Los alelos son las variedades que puede tener un rasgo heredado (por lo que "hojas rectas" y "hojas rizadas" podrían ser dos alelos de la característica "forma de hoja"). Mendel descubrió que algunos alelos, llamados alelos dominantes, enmascararían la presencia de otros alelos, llamados alelos recesivos. Utilizando la probabilidad y la comprensión de estas leyes de la genética, Mendel podría predecir el resultado de cruzar diferentes plantas de guisantes juntas. A medida que evolucionó la comprensión de la genética, quedó claro que los alelos generalmente eran versiones diferentes de genes.

    Rasgos poligenéticos

    En algunos casos, la imagen es más complicada que la genética mendeliana básica. Por ejemplo, a veces múltiples alelos interactúan entre sí. Los métodos de Mendel pueden funcionar bien para un puñado de alelos. Pero a veces, muchos genes interactúan para producir un rasgo. Los rasgos influenciados por genes múltiples se llaman "rasgos poligénicos". La altura se usa a menudo como un ejemplo de un rasgo poligénico, ya que no parece seguir patrones mendelianos básicos. Sin embargo, cada gen individual que contribuye a la altura sigue estos patrones. Debido a que muchos genes diferentes contribuyen a que la altura parezca contradecir la genética mendeliana.

    Rasgos relacionados con el sexo

    Los rasgos vinculados al sexo son un área especial de la genética mendeliana. En los humanos, el sexo está determinado por dos cromosomas pareados llamados cromosomas sexuales. Las mujeres tienen dos cromosomas sexuales en forma de X, con los mismos genes pero a menudo con alelos diferentes. Los hombres tienen un cromosoma X y uno con forma de "Y". El cromosoma Y no tiene la mayoría de los genes que se encuentran en el cromosoma X. Entonces, en los hombres humanos, algunos rasgos, como la calvicie y la forma más común de daltonismo, siguen patrones especiales. Por ejemplo, es más probable que los hombres desarrollen daltonismo, ya que solo obtienen una copia del alelo (de su madre), y el padre no puede contribuir con una copia del gen. La mayoría de los rasgos ligados al sexo siguen patrones mendelianos normales en las mujeres.

    Cromosomas, genes y ADN

    La gran diferencia entre la ciencia moderna de la genética y las leyes básicas de Mendel es que los científicos modernos tienen una visión mucho más clara comprensión de los mecanismos detrás de los patrones que observó Mendel. Por ejemplo, en las décadas de 1950 y 1960, varios investigadores, incluyendo figuras como los doctores James Watson y Francis Crick en la Universidad de Cambridge, decodificaron la estructura del ADN. Los científicos ahora saben que los genes /alelos están codificados en el ADN, que el cuerpo organiza en los cromosomas al dividir las células. Comprender los mecanismos subyacentes de la genética ha permitido a los científicos ampliar más el trabajo de Mendel. Nada en la genética moderna contradice el trabajo de Mendel, simplemente explica por qué las leyes de Mendel funcionan y explica las pocas situaciones en las que parecen no aplicarse.

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